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La prochaine génération de Toyota Prius sera construite aux U.S.A, le Sequoia sera abandonné

La prochaine génération de Toyota Prius sera construite aux U.S.A, le Sequoia sera abandonné

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Toyota Motor Corp devrait construire la prochaine version de la populaire Prius Hybride aux États-Unis.

Photo: Toyota

La voiture hybride la plus vendue au monde devait être fabriquée au Mississippi, mais Toyota avait finalement décidé de produire la berline Corolla aux États-Unis.

Atsushi Niimi, vice-président exécutif de Toyota, explique : "Les éléments principaux de la Prius -- comme le moteur et les batteries -- ne sont pas encore assez matures pour une production locale. Nous nous attendons à être prêts pour la prochaine version".

Selon Reuters, Atsushi Niimi, qui délocalise la production et les opérations en Amérique du Nord et en Chine, indique que Toyota décidera en temps voulu où sera produite aux États-Unis la quatrième génération de Prius, attendue autour de 2016.

Toyota projette également une nouvelle version de la Tundra. Selon pickuptrucks.com, le prochain Toyota Tundra devrait arriver pour 2014, en même temps que les nouveaux pickups annoncés par GM, Nissan et Ford.

À ce jour, le Tundra n'a pas eu le succès escompté par Toyota. Avec un solide moteur V8 de 5.7 litres, le Tundra était conçu pour rivaliser avec les pickups de Chrysler, Ford et GM. Toyota était si confiante que le géant japonais a investi plus d'un milliard de dollars pour construire une usine d'assemblage au Texas avec la capacité de produire 200,000 modèles par an, plus une deuxième usine dans l'Indiana capable de produire 100,000 Tundra supplémentaires par année.

200,000 camions ont été vendus la première année, mais souffrant des effets combinés de la crise économique et de problèmes de fiabilité, moins de 80,000 modèles ont été vendus en 2009. Face à ce peu de demandes, Toyota a réorganisé toute sa production de voitures. La production des Tundra est maintenant réalisée au Texas, la production du Highlander s'est déplacée dans l'usine d'Indiana, et le modèle Tacoma est produit dans l'usine du Texas afin de satisfaire la capacité de l'usine. Toujours selon pickupTrucks.com, le Sequoia, qui est basé sur la plateforme du Tundra, sera abandonné à la fin de la présente génération.

Actuellement, le souci principal à court terme de Toyota est le rythme de la reprise économique aux États-Unis, qui selon le constructeur, sera très lent.

Atsushi Niimi déclare à Reuters : "Si on regarde le chômage, le logement, et les autres indicateurs économiques, il n'y a pas beaucoup de bonnes nouvelles. Je pense qu'il faudra du temps avant que l'économie ne reprenne," ajoutant qu'il ne partage pas la vision de certains qui parlent de 12 millions d'unités vendues l'an prochain ou 14-15 millions en 2012.

Photo: Toyota