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La Scion xA Speedster Concept 2005 par Five Axis

La Scion xA Speedster Concept 2005 par Five Axis

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Il est difficile à croire qu'une banale xA se cache sous l'extravagante carrosserie de ce prototype. (Photo: Scion et Five Axis)
Exclusive aux États-Unis, Scion est la marque la plus branchée de Toyota. Toutefois, avec l'avant-gardiste Honda Element qui vieillit et le Nissan Cube qui s'apprête à toucher nos terres, le rectangulaire xB ne semble pas aussi unique et futuriste qu'il y a quelques années, alors qu'il roulait pour la première fois sur les routes de la Californie. Mais la nouvelle xA Speedster de la firme Five Axis l'est peut-être.

Cette dernière, qui a été dévoilée à l'automne au salon de la Specialty Equipment Manufacturers' Association (SEMA), à Las Vegas, est vraiment sensationnelle. Il est difficile à croire qu'une banale xA se cache sous son extravagante carrosserie, mais c'est bien le cas.

La xA Speedster cible le même public que le Widebody xB DJ de Five Axis. (Photo: Scion et Five Axis)
Le prototype a été développé par la société Five Axis, de Huntington Beach, en Californie, qui se spécialise dans la conception de voitures à exemplaire unique à partir de modèles réduits. Contrairement à certains ateliers de design indépendants, Five Axis avait reçu l'approbation totale de Toyota, la compagnie-mère de Scion.

La décision a rapidement été prise de doter cette nouvelle xA des mêmes propriétés que les xB et tC, et ce, en combinant «la fascinante interface musicale du Widebody xB DJ avec les modifications esthétiques agressives de la Widebody tC» (voir l'album photo). C'est du moins ce qu'on peut lire dans le communiqué de presse de Toyota.

Le résultat est un véhicule hautement - et littéralement - branché, comme le prouvent ses trois consoles de jeu Xbox 360. Côté
Grâce à Five Axis, la xA est devenue un véritable centre de divertissement ambulant. (Photo: Scion et Five Axis)
technologies, on retrouve aussi un volant de course MadCatz MC2, deux panneaux de commande sans fil MadCatz MicroCON intégrés discrètement dans les appuie-tête ainsi que deux moniteurs Samsung ACL de 19 pouces derrière les sièges. N'oublions pas non plus le projecteur vidéo Casio XJ-560 monté derrière les sièges et qui diffuse une image sur un immense écran plat fixé sous le capot à ouverture inversée, permettant aux passagers de profiter du logiciel de course Forza Motorsport.

Afin d'incorporer tous ces éléments, la xA a dû être démontée, élargie, débarrassée de ses sièges arrière et puis remontée sans le toit et les vitres latérales. De plus, les portes comprennent un panneau en verre afin d'accroître l'effet d'originalité. Tout au long du processus, Five Axis a fait en sorte que «des règles strictes en matière de design, de détail, d'assemblage et de finition» soient appliquées.

La «Speedster» ne se déplacera pas aussi vite que son nom l'indique. Le moteur de la xA a été à peine retouché et il s'accompagne d'une transmission automatique à quatre vitesses assez ordinaire. (Photo: Scion et Five Axis)
En bout de ligne, ce roadster devenu centre de divertissement ambulant est plus large de six pouces que la xA régulière. Il devrait également être plus stable sur la route en vertu de sa suspension modifiée Tein Super Street Damper, de ses pneus de performance Yokohama AVS Sport ainsi que de ses jantes Rays Engineering G-games 99B de 19 pouces. Ceci dit, considérant tout le poids additionnel qu'engendre l'attirail audio-vidéo, cette «Speedster» ne se déplacera pas aussi vite que son nom l'indique. Le moteur de la xA, à peine retouché, s'accompagne d'une prise d'air AEM, d'un collecteur d'échappement spécial DC Sports, d'une couverture de moteur et d'un système d'échappement Five Axis de même que d'une transmission automatique à quatre vitesses - assez ordinaire. Par contre, la puissance de freinage est remarquable grâce à l'apport de freins à disque de 328 mm x 28 mm avec étriers TRD à quatre pistons.