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La sécurité d'une voiture: un système complet

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De nos jours, la sécurité en matière d'automobiles est à la mode. Après avoir ignoré pendant des années les bienfaits de la sécurité dans les voitures, le public devient de plus en plus exigeant en la matière. Dorénavant, les systèmes de freins ABS, les systèmes antipatinage et les coussins gonflables font partie du vocabulaire quotidien de tout acheteur. C'est tout un contraste avec ce qui se passait il y a une vingtaine d'année alors que les compagnies General Motors et Ford ont proposé ces accessoires de sécurité en option pour devoir ensuite les retirer du marché faute de preneur. Incidemment, alors que certaines berlines dotées de coussins de sécurité gonflables aux sièges arrière défraientles manchettes, General Motors a été la première compagnie à expérimenter de tels coussins en 1976. Malheureusement, le projet fut abandonné faute d'intérêt de la part du public.

A l'intérieur d'un système
Mais il ne faut pas oublier que les coussins de sécurité gonflables, les freins ABS et les ceintures de sécurité sont les éléments d'un système complet de sécurité. Comme le soulignait un ingénieur de Mercedes: " coussin de sécurité gonflable perd de son efficacité s'il n'est pas installé dans une voiture bien conçue". Il ne faut pas être tenté de croire qu'un coussin sera une panacée universelle.

De nos jours, toute voiture conçue en fonction de la sécurité des passagers propose une cage de sécurité offrant un écran protecteur aux occupants de l'habitacle que ce soit au niveau de la cloison pare-feu avant que du toit. Et il ne faut pas oublier de souligner que les parois latérales ont une importance capitale dans l'efficacité de cette cage. Cette même cage est protégée par le capot avant et le coffre arrière qui offrent des zones d'impact déformantes. L'énergie de l'impact est ainsi dissipée afin de réduire l'Impact au sein de la cabine. De plus, plusieurs compagnies installent des poutres longitudinales avant destinées à répartir plus efficacement le choc d'un impact frontal. Certaines compagnies, dont Volvo et Mercedes, ont dessiné un pilier latéral capable d'absorber les chocs latéraux et de répartir l'énergie dans le châssis. Comme on peut le constater, il faut plus que certains accessoires de sécurité pour rendre une voiture efficace sur le plan de la sécurité.