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Lancement de la Corvette C6-R en vue de la saison de course 2005

Lancement de la Corvette C6-R en vue de la saison de course 2005

Dodge imitera-t-il Chevrolet avec un bolide de course basé sur sa Viper SRT-10 Coupé? Par ,

Dodge imitera-t-il Chevrolet avec un bolide de course basé sur sa Viper SRT-10 Coupé?

Le son de la nouvelle voiture de course Corvette C6-R de Chevrolet - qui
Le pilote de Corvette Racing, Ron Fellows, débarque de la nouvelle C6-R durant son dévoilement au Salon de Détroit, le 10 janvier dernier. (Photo: Steve Fecht General Motors)
a enflammé la scène de General Motors au Salon international de l'auto de Détroit juste avant le lancement de la Corvette Z06 2006 de 500 chevaux - est semblable à celui d'une scie à chaîne découpant une feuille de métal.

Deux exemplaires de ce nouveau bolide doivent faire leurs débuts en mars à l'occasion des 12 Heures de Sebring, après un an de tests de développement. Cette initiative, qui s'inscrira la classe GT1 de la série American Le Mans (AMLS), est supportée par le programme de voitures de compétition de Chevrolet. Attendez-vous également à voir ces voitures participer à la légendaire épreuve des 24 Heures du Mans, en France, où une Corvette modifiée a remporté le titre dans sa classe trois fois au cours des quatre dernières années.

Ron Fellows, pilote numéro un de l'équipe Corvette Racing en 2005, a rejoint le président du conseil de GM, Bob Lutz, pour lancer la nouvelle C6-R. (Photo: Trevor Hofmann, Canadian Auto Press)
La C6-R a tiré profit de la solide expertise acquise avec la CR-5 ainsi que de nouvelles percées technologiques provenant des Corvette Z06 et C6 de production.

«La Corvette C6-R est la meilleure voiture sport que nous avons jamais construite et nous avons été privilégiés de pouvoir la développer aux côtés de la nouvelle Corvette Z06», a déclaré Harry Turner, le directeur des courses sur routes de GM. «L'histoire retiendra la C5-R comme l'une des meilleures voitures de course motorisée de tous les temps et nous avons fixé la barre encore plus haut pour la C6-R. Avec le nouveau châssis et la nouvelle structure de carrosserie de la C6 comme point de départ, nous sommes même déjà en avance. Aucun détail n'a été oublié dans le développement de ce nouveau bolide et nous anticipons vivement ses débuts en compétition en 2005.»

Autant la C6 de série que la version C6-R de course reçoivent le nouveau V8 de 7,0 litres de Chevrolet, comprenant des têtes de cylindres CNC, des soupapes et des bielles en titane ainsi que des arbres d'entraînement en acier forgé. (Photo: Trevor Hofmann, Canadian Auto Press)
Mais qu'en est-il de Dodge et de sa Viper V10, maintenant que la Corvette C5-R s'est montrée si dominante dans une classe jadis charmée par «le serpent». Après tout, le constructeur basé à Auburn Hills (Michigan) a défrayé les manchettes dans le monde entier grâce à des victoires au Mans (dans l'ancienne classe GTS) et à Sebring (lors d'une épreuve où tous les prototypes avaient abandonné sauf la Viper GTS-R coupé de Team Oreca).

Dodge a investi la majorité de son budget de course dans le NASCAR, mais avec sa toute nouvelle Viper SRT-10 Coupé dévoilée à Los Angeles, les chances sont bonnes de voir une version prête pour la compétition - plus performante encore que celle qui a suivi la Viper SRT-10 2003. Cependant, on ne sait toujours rien quant à une éventuelle écurie appuyée par la division de DaimlerChrysler.