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Le Festival des essais!

Le Festival des essais!

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Ma vie tourne autour du Festival des essais de l'AJAC depuis sept ans – ou plutôt, cet événement représente le point tournant dans mon année. Quand j'étais jeune, c'est durant la période des Fêtes, plus précisément au Jour de l'an, que le vieux faisait place au neuf (logique, bien sûr). Aujourd'hui, c'est au Festival des essais que ça se passe.

Mieux connu sous le nom de « TestFest », il symbolise pour moi la fin des journées chaudes, le début de la saison des salons automobiles, l'arrivée de l'Halloween, des pneus d'hiver, de l'antirouille, des bottes et du magasinage de Noël. Une année se termine et une autre commence.

Photo: Mathieu St-Pierre/Auto123.com

Au sujet des véhicules en lice cette année, je ne crois pas avoir déjà vu une compétition aussi féroce. J'ai habituellement de la facilité à identifier le ou les meilleurs modèles dans les différentes catégories, mais pas cette fois-ci. Une preuve :

Meilleure nouvelle voiture familiale (plus de 30 000 $)
Chevrolet Volt
Dodge Charger
Hyundai Sonata Hybrid
Kia Optima Hybrid
MINI Countryman
Toyota Prius v

N'importe laquelle de ces voitures pourrait l'emporter. Les Coréennes impressionnent à tous les niveaux, la Volt et la Prius v excellent au plan technologique, la Countryman se veut cool et originale, tandis que la Charger incarne parfaitement la jolie berline familiale nord-américaine. Sur laquelle misez-vous? Moi, je n'en ai vraiment aucune idée.

L'année-modèle 2012 comprend un total de 57 nouveautés et nous avons la chance de les essayer au cœur de nouvelles installations (toujours sur le site de l'aéroport de Niagara). Jusqu'ici, je pense honnêtement qu'il s'agit du meilleur Festival des essais de l'histoire. Sauf la pluie, évidemment. On dirait qu'elle vient toujours gâcher l'état de la piste. En revanche, elle ne refroidit jamais les ardeurs – en tout cas, pas les miennes.

Pour certaines parties des évaluations que nous devons mener, nous avons accès à la piste d'atterrissage de l'aéroport. Sur celle-ci, ponctuée de cônes, nous pouvons mettre à l'épreuve des bolides fantastiques, comme la BMW1M et la Porsche Cayman R. Personnellement, je me suis tapé du très bon temps en compagnie d'une Dodge Charger SRT8 noire. Avec beaucoup de champ libre à notre disposition et aucun mur de ciment pour nous embêter, pas besoin de l'antipatinage et de l'antidérapage pour découvrir de quel bois se chauffe réellement la Jaguar XKR-S. ;-)

L'AJAC fête ses 30 ans en 2011 et une grande célébration aura lieu jeudi soir. Quelques-uns des membres ont décidé de former un groupe de musique : « The AJAC Troubadours ». On m'a demandé de jouer à la batterie, mais je me suis défilé parce que je n'ai pas frappé de tambours ni de cymbales depuis plus de 10 ans. Peut-être pour le 35e anniversaire...

Je dois maintenant me préparer à assister à notre chère assemblée générale annuelle. Pour vivre l'action du Festival des essais, ne manquez pas de me suivre sur Twitter @Matt_St_Pierre!