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Le Mazda Tribute sera retiré en 2007 avant de réapparaître en 2008

Le Mazda Tribute sera retiré en 2007 avant de réapparaître en 2008

Le tout nouveau Tribute 2008 devrait s'apparenter davantage à une voiture Par ,

Le tout nouveau Tribute 2008 devrait s'apparenter davantage à une voiture

S'il y a un modèle qui ne cadre pas vraiment dans la gamme sportive de Mazda, c'est bien le Tribute, un clone du Ford Escape. Lors de son
Vieux de cinq ans, le Tribute ne cadre pas vraiment dans la gamme sportive de Mazda, qui inclut notamment la 3, la 6, la MX-5, la RX-8 et le nouveau CX-7. (Photo: Mazda Canada)
lancement en 2000 (en tant que modèle 2001), il dominait le segment des VUS compacts d'entrée de gamme grâce à son agrément de conduite, résultat d'un V6 de 200 chevaux offert en version supérieure et d'une suspension relativement agile. Or, les temps ont changé et le Tribute a présentement beaucoup de difficulté à demeurer près du sommet.

Et pour cause. Si on analyse le marché, on constate la présence de nombreux et nouveaux concurrents de grande qualité (voir l'album photo). Introduite l'année dernière, la nouvelle génération du duo coréen Hyundai Tucson-Kia Sportage offre plus de raffinement, un meilleur prix et une liste d'équipements de série allongée, notamment en ce qui concerne la sécurité. Par ailleurs, le nouveau Suzuki Grand Vitara se veut plus sophistiqué, tandis que le Toyota RAV4 entièrement redessiné (est-il toujours «compact»?) est le nouveau leader de la catégorie. L'ennemi numéro un du Tribute provient toutefois de l'interne - si on peut s'exprimer ainsi - en l'occurrence le très populaire Ford Escape. Ce dernier n'est pas fondamentalement meilleur que le VUS de Mazda, mais un marketing
Mazda stoppera la production du Tribute jusqu'à ce qu'une toute nouvelle version soit prête, une décision qui a bien du sens considérant l'ajout d'un nouveau modèle sportif et raffiné à la gamme 2007, le CX-7. (Photo: Mazda Canada)
puissant et la réputation de Ford font pencher la balance en faveur du modèle domestique au détriment de l'importé. De leur côté, les acheteurs de modèles importés sont assez bien renseignés pour comprendre que le Tribute est plus qu'un utilitaire américain coiffé d'une calandre Mazda et présentant quelques ajouts intérieurs.

Que faire face à cette intense compétition? Prendre une année sabbatique afin de se ressourcer. Ainsi, Mazda stoppera la production jusqu'à ce qu'une toute nouvelle version soit prête, une décision qui a bien du sens considérant l'ajout d'un nouveau modèle sportif et raffiné à la gamme 2007, le véhicule multisegments CX-7. L'absence du Tribute ne devrait cependant durer qu'une année, Mazda nous promettant quelque chose de tout nouveau pour 2008.

Contrairement au Tribute, dont la production sera interrompue à partir de mai, l'Escape continuera d'être assemblé pour 2007. (Photo: Ford Motor Company of Canada)
À quoi peut-on s'attendre? Selon toute vraisemblance, le prochain utilitaire compact reposera une nouvelle variante de la plate-forme de la Mazda3, qui sert également de base à la Ford Focus européenne ainsi qu'aux fabuleuses Volvo S40 (berline) et V50 (familiale). Cette même architecture sera bientôt employée par le tout nouveau véhicule multisegments de luxe de Volvo, le XC50, par le futur remplaçant du Land Rover Freelander et, bien entendu, par la prochaine génération des Ford Escape et Mercury Mariner.

Contrairement au Tribute, dont la production sera interrompue à partir de mai, l'Escape et le Mariner continueront d'être assemblés pour 2007. Toutefois, le nombre d'exemplaires qui sortiront des chaînes de montage sera réduit afin de préparer les installations pour la production des nouveaux
Le départ du Tribute est logique compte tenu du déclin de ses ventes. (Photo: Mazda Canada)
modèles 2008 (qui débutera en janvier 2007). Selon Ford, il n'y aura aucune perte d'emplois à l'usine de Claycomo, au Kansas, pour compenser la retraite temporaire du Tribute.

Ford y a fabriqué 40 677 Tribute en 2005, comparativement à 215 371 Escape. Elle y a aussi transféré la production du Mariner l'automne dernier et, durant le quatrième trimestre de 2005, 9038 exemplaires ont été construits.

Mazda a vendu 36 761 Tribute aux États-Unis en 2005, ce qui représente une baisse approximative de 11 % par rapport à l'année précédente. Précisons que l'usine de Claycomo est aussi responsable de la production du camion de série F, le véhicule le plus vendu chez nos voisins du Sud.
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