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Le plus grand des grands

Le plus grand des grands

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Retour en rallye cette semaine pour parler un peu de la carrière remarquable qu'a connu le Français Sébastien Loeb en rallye mondial.

Je sais bien que les amateurs de Formule 1 diront que Michael Schumacher a été le plus grand pilote de Grand Prix. Je sais aussi que les fans de NASCAR affirmeront que Dale Earnhardt aura été le plus illustre pilote de tous les temps. Et que les amateurs d'endurance et des 24 Heures du Mans tenteront de vous convaincre que Tom Kristensen est le meilleur.

Sans toutefois être un fan inconditionnel de rallye, je dois avouer que les résultats de Loeb sont tout à fait stupéfiants.

Au cours de sa carrière, Loeb a gagné sur tous les types de terrains, peu importe les conditions atmosphériques, a développé plusieurs Citroën qui ont été championnes du monde, s'est imposé face à tous ses coéquipiers, et a très rarement craqué sous la pression.

Sébastien Loeb, Citroën DS3. (Photo: Citroën Racing)

Il a même décroché un titre mondial alors qu'il ne pilotait même pas pour l'écurie officielle Citroën!

Puis, quand il s'est essayé en circuit routier, il a aussi fait énorme impression. Il a gagné en GT et en Coupe Porsche, a terminé second des 24 Heures du Mans en 2006, et a même piloté une Red Bull de F1 sans avoir l'air ridicule. Loeb est l'archétype du pilote rapide et sûr au volant de n'importe quelle voiture de course.

Il a accompli tout cela en conservant les pieds sur terre et en ne devenant pas imbu de sa personne. Il est resté simple, facile d'approche, amical et respectueux des amateurs. C'est rare dans le monde du sport automobile actuel.

Loeb est non seulement hyper rapide, mais aussi extrêmement rusé et intelligent. Il ne fonce pas à pleine vitesse les yeux fermés. Au contraire, il sait exactement comment flirter avec la limite de la voiture et de ses possibilités, sans les dépasser.

Le plus beau est qu'il prend sa semi-retraite du rallye mondial au bon moment, alors qu'il figure en tête du classement. Il aura remporté le dernier rallye de la saison 2012, sa dernière campagne complète. Il n'aura pas attendu d'être sur le déclin pour se retirer.

Ce qui résume le mieux sa carrière est ce tableau de victoires en Championnat du monde des rallyes. Loeb domine avec ses 76 victoires, (très) loin devant des grands noms de la discipline.

1. Sébastien Loeb, 76 victoires
2. Marcus Grönholm, 30 victoires
3. Carlos Sainz, 26 victoires
4. Colin McRae, 25 victoires
5. Tommi Makkinen, 24 victoires
6. Juha Kankkunen, 23 victoires
7. Marku Alen, 20 victoires
8. Didier Auriol, 20 victoires
9. Hannu Mikkola, 18 victoires
10. Miki Biasion, 17 victoires

Bravo champion!