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Le Yukon à bord du GMC Yukon Denali 2015

Le Yukon à bord du GMC Yukon Denali 2015

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J'ai raté le lancement médiatique du nouveau Chevrolet Tahoe 2015 à Lake Tahoe, en Californie, mais je peux maintenant me vanter d'avoir conduit le GMC Yukon 2015 entièrement redessiné au Yukon!

En compagnie de quelques collègues canadiens, j'ai passé une semaine au volant d'un Yukon Denali à explorer l'un des territoires les plus époustouflants et les plus secrets au pays : le Yukon.

À peu près tout le monde a entendu parler de la fameuse ruée vers l'or du Yukon et je devine que plusieurs d'entre vous ont déjà goûté à une friandise glacée Klondike, mais que savez-vous vraiment de cette partie nordique du Canada?

Laissez-moi d'abord vous apprendre que le Yukon, malgré ses 482 443 kilomètres carrés (environ la superficie de l'Espagne) est le plus petit des 3 territoires canadiens. Il recèle aussi des paysages magnifiques. En fait, avant d'y aller et de contempler ses sommets qui percent les nuages, je n'avais jamais vraiment apprécié toute la grandeur et la splendeur de notre cher pays.
 
Le Yukon à bord du GMC Yukon Denali 2015
Photo: Kevin Corrigan

Le défi, bien sûr, c'est de s'y rendre. Heureusement pour moi, nous avons pris l'avion de Vancouver jusqu'à Whitehorse avant d'embarquer dans des GMC Yukon Denali 2015 et d'emprunter l'autoroute du Klondike pour arriver à Dawson City, quelque 550 kilomètres plus loin.

Le Yukon Denali s'est comporté comme une limousine jusqu'à ce que l'asphalte se transforme en terre. Je vais vous dire que du gravier fraîchement déposé peut être aussi dangereux que de la glace noire si l'on ne fait pas attention, mais avec un VUS à 4 roues motrices pesant 6 000 livres, ce n'est pas la confiance qui manquait. De même, en traversant les nombreuses côtes, nous étions bien contents de pouvoir compter sur un V8 de 6,2 L qui développe 420 chevaux et 460 livres-pied de couple.

L'autoroute du Klondike sillonne les immenses montagnes du Yukon et, bien campé dans mon siège en cuir chauffant, j'avais peine à croire que les pionniers de la ruée vers l'or avaient fait le même parcours avec chevaux et charrettes. Le nouveau GMC Yukon Denali 2015 est aussi luxueux qu'un Cadillac Escalade, mais adopte un ton un peu plus sobre. Il s'agit du véhicule parfait pour rentrer en ville avec une pleine cargaison d'or sans trop attirer l'attention (je ne vous cacherai pas que je scrutais avidement le sol chaque fois que je mettais le pied à terre!).
 
Le Yukon à bord du GMC Yukon Denali 2015
Photo: Kevin Corrigan

Nous sommes arrivés à Dawson City sans avoir trouvé d'or, mais bien détendus. La suspension à contrôle magnétique de 2e génération de General Motors a facilement absorbé les imperfections de la route... à défaut d'aimanter les pépites d'or sur notre chemin.

Les trottoirs en bois à travers la ville (comme dans les westerns de John Wayne) apparaissent à première vue comme un truc pour attirer les touristes, mais ils s'avèrent également fort utiles quand il pleut, car les routes de terre se transforment alors en boue. Et bon Dieu qu'il a plu durant notre passage! Nous avons trouvé refuge au casino de Diamond Tooth Gertie, un bel endroit pour assister à des spectacles et perdre tout son petit change. L'ambiance était incroyable et nous a donné un bon aperçu de la vie qu'ont menée ceux qui ont fait fortune au Yukon.

Le lendemain, nous avons visité une mine d'or en exploitation. Pour ce faire, nous avons dû rouler dans la boue et j'étais on ne peut plus heureux de conduire un solide 4x4. En tout cas, les choses ont bien changé depuis l'époque des premiers chercheurs d'or!

Malheureusement, comme plusieurs personnes avant moi, je suis rentré bredouille. Assis dans l'avion, j'ai admiré une fois de plus les paysages du Yukon et repensé aux quelques chanceux qui sont venus ici il y a longtemps et ont fait fortune. Si la table de Black Jack du casino de Gertie m'a appauvri, toute cette expérience nordique m'a grandement enrichi et j'en garde de précieux souvenirs.
 
Le Yukon à bord du GMC Yukon Denali 2015
Photo: Kevin Corrigan

Évidemment, j'ai aussi appris beaucoup de choses à propos de l'autre Yukon, celui de GMC. Cet excellent véhicule d'expédition à l'allure chic et aux manières civilisées a bien relevé tous les défis que nous lui avons lancés, comme rouler à haute vitesse sur des chemins de terre glissants et affronter les sentiers boueux qui conduisent aux mines d'or. Il a répondu à nos moindres besoins sans jamais se plaindre, comme un fidèle serviteur anglais.

Dès que je me trouve une bonne carte des réserves d'or du Yukon, j'y retourne avec le GMC Yukon Denali, c'est sûr. Il peut transporter une charge impressionnante et remorquer jusqu'à 8 300 livres, de quoi ramener une montagne de pépites à la maison!
 
GMC Yukon 2015
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