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Lee Iacocca est décédé à l’âge de 94 ans

Si vous avez plus de 40 ans et que vous vous intéressez à l’automobile, il est fort probable que le nom de Lee Iacocca vous soit familier. Le cas échéant, vous savez du coup que le monde de l’automobile vient de perdre un de ses pionniers.

Si vous ne connaissez pas Lee Iacocca, imaginez simplement ceci. Cet homme a été une des forces derrière la naissance de la Ford Mustang dans les années 60 et au début des années 80, il a littéralement sauvé Chrysler de la faillite.

Et, à une époque qui précédait le phénomène des médias sociaux, Lee Iacocca était devenue une grande vedette grâce à ses apparitions à la télévision. En fait, c’était lui l’image des publicités de la compagnie. Il allait au bâton pour défendre et vendre lui même les véhicules que son entreprise mettait de l’avant, le tout dans un style très coloré. Dans une publicité, il disait carrément au consommateur « si vous trouvez une meilleure voiture ailleurs, achetez là ! »

Lee Iacocca était âgé de 94 ans. Il est décédé des suites de complications reliées à la maladie de Parkinson.

Aussitôt gradué en ingénierie de l’université de Princeton, en 1946, il fait ses débuts chez Ford la même année. En 1970, celui qu’on appelait le père de la Mustang prenait les rênes de la compagnie. Il sera congédié en 1978 en raison d’un conflit d’intérêts (et de personnalité) avec Henry Ford II, mais il se retrouvera rapidement chez Chrysler.

Là, il va permettre à la compagnie de sortir d’un marasme énorme en y allant d’un plan de redressement agressif. D’aucuns se souviennent de son salaire de l’époque en ces temps difficiles ; un dollar.

Il est l’homme derrière les fameuses K-Car, mais il est aussi celui qui a permis à la fourgonnette de voir le jour. L’idée avait été amenée chez Ford dans les années 70, mais Henry Ford II l’avait rejetée. L’homme responsable, Hal Sperlich, s’est ensuite retrouvé chez Chrysler et dès la première semaine d’activité de Lee Iacocca, le projet était en branle.

Nous pourrions continuer longtemps. Lee Iaccoca a marqué l’histoire de l’automobile au XXe siècle.

Un grand du milieu vient de nous quitter.