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Les batteries : matériaux, spéculation, coût

Les batteries : matériaux, spéculation, coût

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Des scénarios alarmants d'épuisement de ressources ou des conseils d'investisseurs à cinq sous d'achat d'actions de Lithium annonçant qu'il sera le nouveau Klondike. Ce matériel fait jaser, mais comme on a vu dans l'article Du berceau au tombeau, le carbonate de lithium ne sert qu'à 7% de la totalité de la batterie.

Approvisionnement
Le Lithium ne nécessite pas de procédés très polluants lors de son extraction comme il en est du cuivre qui utilise des produits tels que l'acide chlorhydrique ou le cyanure, selon les procédés. Il ne faut que du temps. Dans la Salar d'Uyani en Bolivie, la ségrégation se fait par un long procédé d'évaporation de l'eau de ce désert de sels. Si nos réserves mondiales oscillent entre 10 et 30 millions de tonnes. L'océan nous en cache 240 000 milliards de tonnes (0.17g/m3).

L'exploitation initiale du minerai était attribuable au Chili. Depuis lors, la Bolivie, les États-Unis, l'Australie, la Chine et le Canada ont mis le pied dans la course. On a alors vu les prix diminuer sur le marché mondial. Le recyclage des batteries est un autre facteur qui permettra aux pays de concurrencer les coûts du Lithium et même de produire des batteries sans même posséder de gisements sur leur territoire.

Coût

Contrairement au pétrole, il n'existe pas de cours du Lithium à la bourse, ce sont les compagnies minières qui déterminent le prix de vente. Comme le carbonate de Lithium (Li2CO3) est plus facile à produire que le Lithium pur, il coûte environ 5500$/tonne (2013). En 2009, le sel de lithium coûtait environ 3000$/tonne. De ce fait, le Cobalt (28 250$/tonne) et le Manganèse (3 850$/tonne), tous deux présents dans les batteries Li-Ion, étaient recyclés lors de la fin de vie de la batterie. Le Lithium, encore si peu cher, n'avait pas encore été considéré avant que l'on réalise qu'il sera le prochain or noir du VÉ.

Nissan Leaf (Photo: Nissan)

Références :
www.acktuwiki.fr
www.indiatimes.com
Université de Californie