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Les malheurs de Honda, en microcosme

Les malheurs de Honda, en microcosme

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Le mois dernier, les ventes de véhicules neufs de Honda ont dégringolé de 38,9 % par rapport à janvier 2010. Ayoye. Les ventes d’Acura, elles, ont chuté de 19,8 %. Re-ayoye.

Je me souviens d’un temps pas si lointain où Honda était la marque à tout casser. Dans mon quartier à lui seul, je dénombre 4 Civic, 3 Fit, 2 CR-V, un Pilot, une Odyssey et même une délectable Prelude. La plus récente? Une Fit 2009. Les autres sont beaucoup plus vieilles, datant, en moyenne, de 2006. C’est pour moi une image édifiante du passé glorieux de Honda. Elle roulait sur l’or il y a cinq ans, mais les temps ont évidemment noirci.

Honda Civic 2005 (Photo: Honda)

Comment est-ce possible? Comment Honda a-t-elle pu tomber de si haut? A-t-elle fait fausse route? S’est-elle trompée en chemin? Même si je n’ai pas de réponse formelle à ces questions, j’ai cru bon de brosser un portrait actuel de la flotte d’Auto123.com, question de la comparer à celle d’il y a cinq ans. Pour le fun…

Sachant très bien que Honda a toujours (du moins, avait toujours) frappé dans le mille, j’ai sondé 17 collègues par un matin de tempête. La question était simple : « Conduisez-vous une Honda, ou en avez-vous eu une dans les cinq dernières années qui n’avait pas plus de cinq ans (la plupart d’entre nous ont, à un moment ou un autre, garé une Civic dans notre entrée).

Les résultats, aucunement scientifiques, demeurent pour le moins intéressants. J’ai découvert que six des 17 (35,2 %) ont possédé une Honda au cours des cinq dernières années. Des six, seuls deux en conduisent toujours une. Or, ils prévoient tous deux acheter un nouveau modèle dans les 12 prochains moins, et ni l’un, ni l’autre ne mettra les pieds chez un concessionnaire Honda.

Bref, ces six personnes (dont l’âge varie entre 24 et 52 ans) ont indiqué qu’aucun produit dans les salles d’expo de Honda ne les intéressait. Autre fait intéressant : cinq des six sont ou étaient propriétaires d’une Civic. L’autre se promenait en Element… et nous savons tous ce qu'il en est devenu. Des cinq, trois ont pris le virage de la voiture compacte, alors que les deux autres se sont dirigés vers d’autres catégories.

Honda Civic 2008 (Photo: Luc Gagné/Auto123.com)

Voilà, pour moi, une indication claire de l’importance de la Civic au sein de la gamme Honda. Une autre preuve? L’an dernier, des 123 730 Honda vendues au Canada, 57 501 arboraient l’emblème de la Civic. 46,47 % de toutes les Honda livrées en 2010? Des Civic.

À mon avis, tant que la nouvelle Civic demeure un « produit futur », les ventes de Honda continueront à reculer. Elle s’est trompée.