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Les pneus écolos : Hankook partage son savoir-faire (partie 1)

Les pneus écolos : Hankook partage son savoir-faire (partie 1)

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Les pneus évoluent au même rythme que le monde qui nous entoure. La volatilité du prix de l'essence se répercute sur tout, allant du coût des matériaux et du transport jusqu'au produit final. C'est pourquoi les fabricants de pneus « verdissent » leurs technologies dans l'espoir de nous faire économiser de l'argent à la pompe.

Hankook est certainement un de ceux-là. Bien connu dans son marché d'origine (la Corée du Sud), mais beaucoup moins en Amérique du Nord, ce manufacturier connaît un véritable essor (comme tout ce qui vient de Corée, d'ailleurs). Son vaste champ d'expertise – du sport motorisé jusqu'aux véhicules de série – en faisait un bon candidat pour répondre aux questions d'Auto123.com sur les pneus écolos.

Les pneus à faible résistance au roulement sont de plus en plus à la mode. Le pneu « enfren » de Hankook en est un qui promet d'importants gains à plusieurs chapitres. Pouvez-vous nous en parler?

Tout d'abord, il faut comprendre les causes de la résistance au roulement, à commencer par la déformation. En roulant sur une surface, les pneus se déforment et se replacent continuellement, ce qui augmente leur chaleur et entraîne une perte d'énergie, d'où la résistance. Le degré de déformation du pneu dépend étroitement de la charge qu'il supporte (poids du véhicule et gravité), de la pression d'air, de son design, de sa structure, du type de chaussée et de la vitesse à laquelle on circule.

Les différentes parties du pneu contribuent différemment à la résistance. En général, la bande de roulement est responsable d'environ 50 % à 60 % de ladite résistance, tandis que l'intérieur du pneu représente de 40 % à 50 %.

Le pneu « enfren » à faible résistance au roulement de Hankook vise à réduire la déformation en optimisant le contrôle du volume du pneu. La bande de roulement se déforme moins, la pression et la surface de contact entre le pneu et la route restent uniformes, tandis que les parois conservent davantage leur rigidité. Ensemble, ces éléments permettent d'offrir aux consommateurs un pneu qui résiste moins au roulement que la moyenne.

Photo: Hankook

Pouvez-vous élaborer sur la façon dont le pneu « enfren » peut minimiser la perte d'énergie en question grâce à la conception de sa structure?

La base de la structure du pneu « enfren » est ce qu'on appelle le profil SCCT (Secure Control Contour Theory). Celui-ci améliore la tenue de route du pneu en augmentant la tension sur la carcasse tout en rendant le pneu plus durable via une réduction de la déformation sous une pression constante. De plus, le profil SCCT uniformise davantage la pression, ce qui donne un meilleur contact avec le sol.

La technologie de gomme est également importante. En alliant de nouveaux matériaux à l'aide d'un nouveau procédé de mixage qui disperse des additifs de renfort comme la silice, Hankook a mis au point une gomme écoénergétique qui favorise l'économie de carburant et la performance de freinage sur chaussée mouillée.

Troisièmement, le mixage influence la structure du pneu « enfren » et l'aide à minimiser la perte d'énergie. Le système de contrôle intelligent du mixage de Hankook gère tout le procédé, allant du dosage des matériaux au mélange lui-même.

Afin de contrôler plus efficacement et uniformément le caoutchouc, la silice et les additifs, le mixeur est programmé pour fonctionner à une température et à une pression optimales, avec un courant électrique et un voltage précis. Le disque engrenant de Hankook disperse la silice de façon égale afin qu'elle réagisse mieux avec le caoutchouc. Ce meilleur mélange réduit l'usure du pneu et la consommation de carburant.

Jusqu'où la technologie des pneus à faible résistance au roulement peut-elle aller? Sera-t-elle appliquée par Hankook à différentes gammes de pneus?

Hankook applique les principes fondamentaux de sa technologie de pneus à faible résistance au roulement à presque tous les pneus destinés aux véhicules de promenade, autant ceux installés à l'usine que les pneus de remplacement. En général, il n'est pas difficile pour un grand fabricant de pneus, comme Hankook, de produire un pneu qui résiste moins au roulement. Cependant, de tels pneus peuvent ne pas répondre pleinement à d'autres exigences, par exemple au niveau du freinage, de l'accélération et du confort de roulement.

Hankook mène des recherches approfondies pour s'assurer que les pneus répondent le plus aux besoins de la clientèle visée tout en abaissant le plus possible la résistance au roulement. Par exemple, le Hankook Optimo H426, un pneu de tourisme pour berlines, offre les caractéristiques de confort et de stabilité recherchées par les acheteurs en plus d'être 20 % moins résistant au roulement que l'ancienne génération.

Revenez-nous demain pour la deuxième partie de notre entrevue.


pneu Hankook Enfren
Hankook Enfren (Photo: Hankook)