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Les prototypes de nouvelle génération de McLaren

Les prototypes de nouvelle génération de McLaren

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Tel que rapporté par McLaren

Le développement de la révolutionnaire McLaren MP4-12C entre dans sa phase finale. Cette exclusive voiture sport haute performance doit être lancée en 2011 et, à l'heure actuelle, ses prototypes expérimentaux XP 12C subissent des évaluations approfondies dans divers endroits à travers le monde.

Applus IDIADA, en Espagne, le centre d'essai indépendant le plus complet en Europe, a récemment permis à McLaren de capter sur caméra les prototypes XP (Beta) en action sur la piste ainsi que sur les routes publiques près de Tarragona. La compagnie a ainsi pu réaliser une deuxième vidéo dans sa série intitulée «Inside McLaren Automotive». Les amateurs auront un point de vue tout à fait unique du programme d'évaluation, soit celui de l'équipe en charge du développement des 12C.



En vedette : les XP8 et XP10, deux prototypes de la phase Beta. Enveloppées presque entièrement de vinyle noir mat, ces voitures se distinguent clairement des modèles XP 2009 au camouflage noir et blanc (tels que vus dans la vidéo «Inside McLaren: Developing the MP4-12C».

Les voitures d'essai XP Beta bénéficient d'innovations technologiques majeures qui rapprochent la 12C du stade de la production. Une version révisée du moteur biturbo M838T, une transmission comportant de nouveaux ratios de démultiplication, un système de refroidissement plus efficace, une nouvelle géométrie de suspension et une architecture électrique améliorée constituent les principales différences entre les prototypes actuels et les précédents modèles XP Beta.

Les données de performance devraient être connues en mars, mais le feedback recueilli lors des essais de février semble valider les aspirations de McLaren de surclasser la concurrence.

De 20 à 25 techniciens voyagent avec les voitures XP Beta et travaillent 24 heures par jour, sept jours par semaine, dans un programme d'évaluation qui s'apparente au développement rigoureux d'une monoplace de F1. Douze autres ingénieurs sont responsables des technologies et des systèmes spécifiques mis à l'essai.

«Nous avons une longue liste de cibles objectives et subjectives pour nos prototypes, déclare Mark Vinnels, directeur de programme et chef de l'équipe d'ingénierie chez McLaren Automotive. Ces voitures XP Beta livrent déjà d'excellents résultats dans plusieurs domaines d'analyse subjective, comme le roulement, la tenue de route et d'autres aspects reliés à la performance dynamique.»


photo:McLaren