Auto123.com - On vous guide du rêve à la route

Les super camionnettes

Les super camionnettes

Une question de mode? Par ,

Les super camionnettes
Une question de mode?

Jusqu'à quel point les consommateurs d'Amérique du Nord sont-ils prêts à dépenser pour faire l'acquisition d'une camionnette toujours plus grande, toujours plus puissante et toujours plus luxueuse ? C'est la question que nous pouvons nous poser, alors que la demande pour les plus petites camionnettes diminue, et que celle des grandes augmente.

 

Il n'y a pas si longtemps, on réservait les grandes camionnettes aux utilisateurs commerciaux. Or, une nouvelle forme d'utilisateurs est apparue au cours des quinze dernières années : celle des voyageurs qui ont choisi d'utiliser leur camionnette, bien souvent commerciale, pour tirer d'énormes roulottes durant leurs vacances annuelles.

 

Aujourd'hui, il est possible de commander une Ford F-350, une Chevrolet Silverado 3500 ou encore une Dodge Ram 3500 à cabine double très luxueuse pour tirer sa roulotte. À titre d'exemple, les amateurs de sport motorisé utilisent des remorques de plus en plus grosses et de plus en plus lourdes pour leurs voitures de course; ils ont donc besoin de camionnettes toujours plus puissantes. Les camionnettes de classe 3 (Ford F-350, Chevrolet Silverado, GMC Sierra 3500 et Dodge Ram 3500) deviennent alors moins efficaces. C'est pourquoi de nombreux acheteurs se tournent vers des camions de classes 5, 6 ou 7. Depuis ce temps, la demande pour des super camionnettes semble prendre de l'expansion aux États-Unis, et ce n'est une question de temps avant que la contagion ne touche le Canada.

 

L'été dernier, à l'occasion d'une visite de GMC, à Flint, au Michigan, j'ai pu voir certains prototypes (et ( commandes spéciales ") de grosses camionnettes Chevrolet Kodiak C4500 équipées d'une cabine double et d'une caisse de camionnette à l'arrière. Cette caisse venait du carrossier américain Monroe Truck Equipement. Comme il s'agissait d'un camion de classe 4, il n'était pas nécessaire de posséder un permis de camion commercial pour le conduire. On l'avait classé " véhicule récréatif ".

 

Au même moment, Navistar International dévoilait un " jouet " construit par ses ingénieurs dans ses laboratoires : un gros International 7300 à cabine double muni d'une caisse de... Ford F-350 (on connaît les relations entre les deux fabricants). Par contre, il s'agit d'un monstre qu'on ne peut conduire sans posséder un permis de poids lourds; il serait possible, selon Larry Bull, ingénieur à Navistar, de diminuer les capacités du camion pour en faire un véhicule de classe 5, permettant aux utilisateurs privés de le conduire sans détenir un permis spécial.

 

Et ce n'est pas tout. Sterling, la division de camions professionnels de Freightliner, propose également un camion comparable au Ford Super Crewzer pour tirer des roulottes privées. Par ailleurs, les rumeurs à l'effet que Dodge devrait mettre au point des versions 4500 et 5500 de ses grandes Ram se veulent toujours persistantes. Sommes-nous en train d'assister à la naissance d'un nouveau créneau, les super camionnettes?