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Les VUS compacts ont de plus en plus la cote au Canada

Les VUS compacts ont de plus en plus la cote au Canada

De nouveaux modèles Hyundai et Kia montent la barre dans le segment des VUS compacts Par ,

De nouveaux modèles Hyundai et Kia montent la barre dans le segment des VUS compacts

La plupart des constructeurs possèdent un utilitaire sport compact dans leur arsenal; certains, comme Honda (CR-V et Element) et Nissan (X-Trail
Un nouveau Jeep basé sur la plate-forme de voiture compacte est attendu. (Photo: DaimlerChrysler Canada)
et Xterra), en ont même deux. Quelques-uns cependant n'en offrent pas du tout, ce qui laisse de la place à l'innovation.

Le Groupe Chrysler figure évidemment en tête de liste des manufacturiers dont les possibilités restent à exploiter, n'ayant que le Jeep Liberty tout-terrain pour concurrencer. Il va donc sans dire que le numéro trois américain a besoin de consolider son entrée de gamme. À cette fin, un nouveau Jeep basé sur la plate-forme de voiture compacte de même qu'un VUS Dodge de segment C sont attendus. Chrysler n'entrera pas dans ce marché puisqu'il cible davantage les acheteurs à la recherche de luxe.

Bizarrement, Volkswagen est aussi absent de ce segment, n'ayant que le Touareg grand format pour satisfaire les amateurs d'utilitaires sport. Selon
Le nouveau Pontiac Torrent (basé sur le Chevrolet Equinox) devrait pouvoir batailler avec les gros vendeurs que sont le Ford Escape, le Honda CR-V et le Toyota RAV4. (Photo: General Motors of Canada)
les dernières nouvelles, cette lacune sera comblée sous peu grâce à un VUS basé sur la Golf de prochaine génération.

Quoi de neuf à part cela? Le nouveau Pontiac Torrent (basé sur le Chevrolet Equinox) devrait pouvoir batailler avec les gros vendeurs que sont le Ford Escape, le Honda CR-V et le Toyota RAV4. Chose certaine, il offrira une meilleure prestation que le controversé Aztek, qui sera d'ailleurs relégué aux oubliettes. Suzuki devrait également lancer, en remplacement du Grand Vitara, une nouvelle version de son VUS compact dans un futur salon de l'automobile.

Voilà pour ce qui est de combler les vides; voyons maintenant les nouvelles générations des VUS actuels qui sont attendues au cours de la prochaine année.

La plus grosse nouvelle cette année est l'arrivée de nouveaux modèles
Il appert que les Japonais devront faire du rattrapage par rapport aux Coréens, un scénario que plusieurs ne pensaient jamais voir se réaliser. (Photo: Trevor Hofmann, Canadian Auto Press)
Hyundai et Kia, respectivement le Tucson et le Sportage. Ils élèveront d'un cran ou deux le segment des VUS compacts en termes de dynamique de conduite, de qualité intérieure et de valeur. Les Japonais devront apparemment faire du rattrapage par rapport aux Coréens, un scénario que plusieurs ne pensaient jamais voir se réaliser.

Un autre segment qui grandit en popularité est celui des véhicules compacts de luxe, avec en tête les utilitaires sport. Land Rover a été l'un des pionniers avec son unique Freelander, renouvelé pour 2004 et en attente d'une refonte complète d'ici un an. La prochaine génération sera construite à partir de l'architecture compacte de segment C de Ford, la même qui sert de base à la Mazda3 et aux Volvo S40/V50.

Parlant de Volvo, le Suédois mettra sur le marché un XC50 haut de gamme
Le RD-X devrait s'avérer un joueur important avec son stylisme agressif et sa puissance de plus de 200 chevaux. (Photo: Acura Canada)
basé sur cette même plate-forme, rivalisant avec le Land Rover et le BMW X3, meneur de la catégorie.

Acura a présenté à Détroit ce qui sera son cheval de bataille ou, du moins, un prototype de ce qui le sera. Le RD-X devrait s'avérer un joueur important avec son stylisme agressif et sa puissance de plus de 200 chevaux.

L'Europe et l'Amérique du Nord ont vu apparaître sur leurs routes le nouveau véhicule multisegments de Mercedes-Benz, le Classe B. Le Canada a d'ailleurs été confirmé comme terre d'accueil.

En revanche, on en sait un peu moins sur le Audi Q5, un VUS compact de luxe qui sera dérivé du tout prochain utilitaire de Volkswagen. Attendez-vous à ce qu'il soit prêt dans un an ou deux.

En somme, avec un afflux constant de modèles compacts nouveaux et améliorés, les constructeurs du monde entier démontrent qu'ils savent faire beaucoup avec très peu. À n'en pas douter, les véhicules compacts - qu'il s'agisse de voitures, d'utilitaires sport ou de véhicules multisegments - sont les plus à surveiller.