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Michelin veut fabriquer des pneus à partir de bouteilles de plastique recyclées

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Michelin est une autre des entreprises reliées à l’industrie automobile qui s’est engagée à améliorer son bilan « vert ». En outre, elle souhaite que la fabrication de ses pneus comporte 40 % de matériaux durables (renouvelables ou recyclés) d’ici 2030 et 100 % d’ici 2050. Hier, le géant français du pneu s’est approché de son objectif avec une annonce intéressante.

En fait, Michelin a testé avec succès une technologie de recyclage des plastiques de la société française de biochimie Carbios. Cette dernière peut être utilisée dans la production de pneus.

Ce qui suit, qui a été brillamment résumé par le site Autoblog, est plus complexe, mais nécessaire pour comprendre la technologie.

Le procédé de recyclage enzymatique des déchets plastiques en polyéthylène téréphtalate (plus communément appelé PET) de Carbios repose sur une enzyme capable de dépolymériser le plastique. Le PET est le type de plastique utilisé pour fabriquer des bouteilles, des vêtements en polyester et même certains types de moquettes. Il est couramment recyclé (notamment pour fabriquer des vestes), mais il constitue également une source majeure de déchets plastiques.

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Pneus usés
Photo : Auto123
Pneus usés

Selon Michelin, « les pratiques conventionnelles de recyclage ne permettent pas d’obtenir un produit utilisable dans les pneus, mais le polyester haute ténacité obtenu par le procédé enzymatique est particulièrement adapté aux pneus, en raison de sa résistance à la rupture, de sa ténacité et de sa stabilité thermique ».

« Ces renforts de haute technologie ont démontré leur capacité à offrir des performances identiques à celles de l’industrie pétrolière », a déclaré Nicolas Seeboth, directeur de la recherche sur les polymères chez Michelin, via un communiqué.

Michelin estime que près de trois milliards de bouteilles en plastique par année pourraient être recyclées en fibres techniques pour être utilisées dans les pneus de l’entreprise.

C’est énorme et considérant à quel point le problème des bouteilles de plastique est un fléau à travers la planète, la solution envisagée par Michelin est fort intéressante.

Une histoire à suivre.