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Michelin Premier A/S : essai routier

Michelin Premier A/S : essai routier

Un pneu qui se réinvente... en s'usant!

GREENVILLE, Caroline du Sud – Les pneus sont un investissement important, puisqu'ils assurent le bon fonctionnement de votre véhicule et donc votre sécurité. Or, les attributs qui les rendent efficaces, soit leur souplesse et leur bande de roulement, sont aussi ceux qui s'usent le plus rapidement. Un pneu usé compromet sérieusement l'adhérence et la performance, surtout sur une chaussée mouillée.

« Les pneus ne sont neufs qu'une fois dans leur vie. Avec le temps, ils se dégradent et deviennent moins sécuritaires, notamment dans des conditions glissantes. C'est d'ailleurs là que la majorité des accidents se produit », explique Ron Margadonna, directeur sénior du marketing technique chez Michelin.

Le nouveau pneu toute saison Premier A/S de Michelin, lancé au Salon de l'auto de Détroit 2014, présente 3 nouvelles technologies brevetées qui en prolongent la durée de vie et le transforment en s'usant pour offrir des couches supplémentaires d'adhérence. Regroupées sous le nom « EverGrip », ces technologies ciblent 3 éléments principaux de la construction d'un pneu.

 

 

Michelin Premier A/S
Photo: Alexandra Straub


1 – Un méticuleux mélange d’ingrédients qui favorise une usure uniforme
En général, les pneus emploient la construction radiale inventée par Michelin en 1946. Ils diffèrent toutefois par leurs couches extérieures, autrement dit la partie de la gomme qui inclut la bande de roulement et dicte l'adhérence. Les ingrédients habituels sont le caoutchouc, le carbone (pour la couleur et la durabilité), la silice (pour le mordant) et un agent assouplissant qui les garde malléables.

Le nouveau Premier A/S utilise une grande quantité de silice, popularisée par Michelin en 1992 comme agent de renforcement qui accroît l'adhérence. L'ajout d'huile de tournesol le rend par ailleurs plus souple et plus collant à basse température. La gomme est méticuleusement mélangée pour assurer une usure uniforme et constante durant la durée de vie utile du pneu.

2 – Des rainures redessinées qui peuvent toujours évacuer l'eau en s'usant
La bande de roulement d'un pneu est savamment conçue. Les blocs procurent stabilité, les rainures évacuent l'eau et les lamelles (ou fentes) dans les blocs prennent du volume afin de maximiser le contact avec la route et se débarrasser de l'humidité. Le vide dans la bande de roulement représente environ 30 % de celle-ci.

Lorsqu'un pneu s'use, les rainures s'amincissent et le vide tombe à 15 %. Des rainures étroites sont moins efficaces pour évacuer l'eau, ce qui favorise l'aquaplanage. Le Premier A/S de Michelin emploie donc des rainures expansibles qui s'élargissent et conservent leur capacité à évacuer l'eau.

3 – Des rainures cachées qui apparaissent lorsque le pneu s'use
L'un des aspects les plus ingénieux de la technologie EverGrip, ce sont les quelque 150 rainures additionnelles cachées dans le caoutchouc, le long des bords. Celles-ci apparaissent au fur et à mesure que le pneu s'use pour donner un regain d'adhérence inespéré sur chaussée mouillée.

 

 

 

 

Michelin Premier A/S
Photo: Alexandra Straub


L'heure de vérité
Je me suis rendue au centre d'essai de Michelin à Greenville, en Caroline du Sud, pour découvrir et mettre à l'épreuve le pneu Premier A/S.

Le slogan Safe when new, safe when worn démontre la confiance de Michelin dans la sécurité et la performance à long terme du Premier A/S. D'ailleurs, tous les exemplaires lors de la journée étaient usés à 50 %. Les modèles comparables, soit le Bridgestone Turanza Serenity Plus et le Goodyear Assurance, étaient quant à eux flambant neufs.

Les tests de freinage ont été effectués sur une chaussée recouverte de 2 millimètres d'eau avec des berlines Cadillac CTS, et ce, à une vitesse de 80 km/h. J'ai obtenu une distance d'arrêt moyenne de 96,3 pieds (29,3 mètres) avec le Michelin Premier A/S, 104,5 pieds (31,8 mètres) avec le Goodyear et 109,3 pieds (33,3 mètres) avec le Bridgestone.

Malgré leur usure, les pneus Michelin ont toujours fait mieux que leurs concurrents par un écart équivalent à la longueur d'une voiture. C'est peut-être la différence entre la vie et la mort! J'aurais bien aimé voir le résultat avec des Premier A/S parfaitement neufs...

Ensuite, sur une boucle d'un kilomètre et demi qu'on arrose constamment pour maintenir 1,5 millimètre d'eau à la surface, les pneus Michelin usés ont démontré une adhérence latérale et une tenue de route au moins égales à celles des Bridgestone et Goodyear, mais une performance de freinage supérieure et une direction plus rapide (moins de sous-virage). Même chose avec des pneus Premier A/S neufs.

 

 

 

 

Michelin Premier A/S
Photo: Alexandra Straub


Achetez-le!
Les nouvelles innovations révolutionnaires dans la conception des pneus appuient la promesse de Michelin d'offrir une excellente performance pendant toute la durée de vie du pneu.

En vente dès la mi-mars, le Michelin Premier A/S sera disponible en 32 dimensions pour voitures de tourisme, allant de 185/65R15 à 245/45R18. Celles pour les VUS et minifourgonnettes suivront. Un peu plus cher que ses meilleurs concurrents, le Premier A/S s’accompagnera d'une garantie limitée de 100 000 kilomètres.