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Mitsubishi se retire des rallyes raids

Mitsubishi se retire des rallyes raids

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Le constructeur automobile Mitsubishi a annoncé l'arrêt de sa participation au rallye Dakar, ainsi qu'à toute épreuve de type rallye raid. Une catégorie qui semble aujourd'hui menacée.

La crise financière actuelle est la principale motivation du constructeur japonais, qui a remporté le rallye Dakar à douze reprises. Son retrait de la compétition s'ajoute à celui de quatre autres grands noms de l'industrie japonaise: Honda (F1), Subaru et Suzuki (WRC) et Kawasaki (moto).

Le départ de Mitsubishi met en péril l'existence même du rallye raid, du moins dans sa forme actuelle. Aujourd'hui, Volkswagen est la seule usine officiellement engagée, mais le constructeur allemand envisage de passer en WRC pour 2010. Le retrait de son grand rival pourrait conforter ce choix.

Le Dakar, ainsi que l'ensemble des épreuves de rallye raids, pourrait ainsi voir le retour au sommet des écuries privées, ou semi privées.

La dernière édition n'avait guère souri aux nouveaux Mitsubishi Lancer diesel. Un seul des quatre véhicules avait vu l'arrivée. Stéphane Peterhansel, Luc Alphand, Juan Roma, et Hiroshi Masuoka, les pilotes officiels de la marque, doivent aujourd'hui trouver un nouveau volant.
photo:Mitsubishi