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Naissance de John North Willys, de la Willys-Overland, un 25 octobre

Naissance de John North Willys, de la Willys-Overland, un 25 octobre

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C’est le 25 octobre 1873 qu’est né John North Willys, dans l’État de New York. Ayant fait ses débuts dans le monde des transports en vendant des bicyclettes, on le retrouve quelques années plus tard à fabriquer sa propre gamme de vélos. Par la suite, il opère une concession lucrative du constructeur Overland.

En 1907, lorsqu’Overland éprouve des difficultés financières, il rachète l’usine et devient propriétaire de la compagnie, qu’il renomme Willys-Overland en 1912. Les affaires vont bien, et le constructeur devient le 2e joueur le plus important de l’industrie aux États-Unis, derrière Ford. Pendant la Première Guerre mondiale, Willys-Overland fabrique des camions, des avions et des moteurs.

Il faut attendre en 1926 pour que le plus gros vendeur du constructeur, la Willys-Overland Whippet, qui s’écoulera à plus de 100 000 unités entre 1927 et 1931. Après une faillite du groupe Willys pendant la Grande Dépression et après le décès de John Willys, survenu en 1935, la compagnie participe encore une fois à l’effort de guerre en assemblant, dès 1941, la Willys MB, mieux connue sous le nom de Jeep.

Source : Wikipedia