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NASCAR: Andrew Ranger prêt à défendre sa couronne

NASCAR: Andrew Ranger prêt à défendre sa couronne

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D'après NASCAR

Maintenant âgé de 21 ans, le jeune Québécois Andrew Ranger est prêt à défendre sa couronne de champion de la série de stock-cars NASCAR Canadian Tire dont la première étape sera présentée ce week-end sur l'ovale de Cayuga en Ontario.

L'an dernier, à sa première saison en stock-car, Ranger a pris la commande du championnat en gagnant dès sa deuxième course sur le circuit de Mosport en Ontario. Puis, il a su résister à la pression énorme que lui ont mis les vétérans tels Don Thomson Jr., Peter Gibbons, Mark Dilley, J.R. Fitzpatrick et D.J. Kennington.

« C'est de l'histoire ancienne pour moi. Nous allons commencer une toute nouvelle saison et il faudra tout recommencer, » a déclaré Ranger.

Mais cette fois, le jeune homme connaît les voitures, les circuits et les tactiques de certains de ses concurrents.

« Tout le monde désire gagner. Mais je ne ressens pas plus de pression cette année. Quand on agite le drapeau vert, tout le monde désire terminer premier et faire de son mieux ».

La blessure au pied qu'il a subie en moto sur glace en février n'est plus qu'un mauvais souvenir, même s'il continue à faire des exercices de rééducation. « Je peux marcher, courir et faire du vélo. Je suis prêt, » a-t-il précisé.

L'an dernier, Ranger a été compétitif sur tous les types de circuits. « J'ai bien fait sur les ovales. J'ai même mené certaines courses et j'y ai décroché de bons résultats. »

Mais Ranger ne croit pas qu'il doive absolument gagner sur un ovale pour obtenir le respect de la communauté de stock-car. « Je crois que les autres compétiteurs me respectent et savent que je suis capable de respecter mon plan de match. Mais comprenez-moi bien. Je veux gagner une course sur ovale, mais il faut que la situation idéale se présente, même si je roule d'abord pour accumuler des points ».

Ranger aura un coéquipier cette année au sein de l'écurie Jacombs Racing, Alex Tagliani.

« Ce sera super d'avoir un coéquipier sur les ovales et sur les circuits routiers. Je ne sais toutefois pas si cela procurera un véritable avantage. Alex ne connaît pas beaucoup ces voitures ni les pistes. On verra comment tout cela va se mettre en place. Mais c'est vraiment un bonne nouvelle. »

À quelques jours de la première course de la saison 2008, Ranger dit être physiquement et mentalement prêt. « J'ai hâte à cette première course. J'aime le circuit ovale de Cayuga. C'est une piste rapide. Elle est un peu bosselée, mais cela aide à demeurer bien concentré. L'inter-saison a été long et il est maintenant temps de commencer la saison 2008, » de conclure le champion en titre.