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NASCAR: Beaucoup moins de recrues cette année

NASCAR: Beaucoup moins de recrues cette année

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Quelle différence avec l'année dernière! En effet, en janvier 2008, la « grosse histoire » en NASCAR, c'était l'arrivée des pilotes de monoplaces en Coupe Sprint. La différence cette année, c'est qu'il n'y a que deux pilotes qui se présentent au titre de Recrue de l'année!

En effet, alors que les essais commençaient l'année dernière à pareille date, on pouvait y voir plusieurs nouveaux pilotes de renom qui s'attaquaient à la Coupe Sprint, tous issus de la monoplace.

Parmi ceux-ci, on retrouvait des vedettes comme Dario Franchitti, Sam Hornish Jr., Patrick Carpentier, Jacques Villeneuve et, éventuellement A.J. Allmendigner. Tous pensaient alors suivre les traces de l'ancien pilote de Formule 1, Juan Pablo Montoya (Dodge No 42), au volant d'un stock-car NASCAR.

En fin de compte, aucun n'y a réussi. Franchitti (Dodge No 40) n'a participé qu'à 10 courses et, suivant un accident avec blessures, il a choisi de retourner en Indy Car. Hornish (Dodge No 77) a terminé 35e au championnat des conducteurs (mais il pourrait retourner en Indy Car) alors que Carpentier (Dodge No 10) a perdu son volant au sein de l'équipe GEM et que Jacques Villeneuve (Camry No 27) n'a jamais commencé la saison.

A.J. Allmendigner (Camry No 84) n'a pas connu une saison facile, mais il devrait être au volant de la Dodge GEM en 2009 (il a terminé la saison 2008 au volant de la Dodge No 10). Même Michael McDowell (Camry No 00), la jeune sensation de voitures sports en circuit routier, n'a pas réussi à s'illustrer !

Finalement, la Recrue de l'année 2008 ne fut pas un pilote de monoplace, mais plutôt un pilote de stock-cars, Regan Smith (Chevrolet No 01), qui n'a même pas terminé parmi les 10 premiers tout au long de la saison (quoiqu'il soit passé près de gagner le Talladega 500 en automne). Ironiquement, il est toujours à la recherche d'un volant pour 2009!

Si le nombre de candidats au titre de Recrue de l'année était impressionnant en 2008, il le sera moins en 2009. Aujourd'hui, seuls deux pilotes visant ce titre sont inscrits au championnat de 2009 : Joey Logano (Camry No 20) et Scott Speed (Camry No 82).

Logano est un jeune pilote issu des courses en pistes ovales qui n'a que très peu d'expérience sur les superspeedways. Speed fut un peu plus convaincant sur les circuits ARCA, mais, lui aussi manque de temps de piste au volant de voitures Sprint sur plusieurs des grandes pistes de NASCAR.

Avec les nouveaux règlements qui interdisent tout essai sur les pistes qui tiennent des courses NASCAR (Camping World, Nationwide et Sprint Cup), leurs chances de se distinguer lors des premières épreuves de la saison sont plutôt minces.

Se pourrait-il que la saison 2009 soit plus compétitive que jamais ?