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NASCAR: Ce sera plus long et plus court cette année

NASCAR: Ce sera plus long et plus court cette année

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Cette année, deux circuits de la Coupe Sprint de Nascar ont modifié la distance de leurs courses.

L'oval de Phoenix International Raceway qui a accueilli une course de 500 km ou 312 milles depuis son premier événement Nascar en 1988, a prévu une course de 600 km (375 milles), ce qui fait 63 tours supplémentaires pour le rendez-vous du samedi soir, le 10 avril prochain. La course de l'automne est inchangée à 500 km.

Selon le journal Arizona Republic, ce changement est dû à l'uniformisation des horaires pour les côtes Est et Ouest, ce qui occasionne un départ avancé par le Nascar. La course est maintenant programmée à 16h30 heure locale (soit 19h30 EAST), les tours supplémentaires permettront à la course de se terminer avec les lumières au coucher du soleil.

Le président du circuit, Bryan Sperber, explique dans la Republic : "Lorsque Nascar nous a approché pour le nouvel horaire du départ de la course, nous l'avons approuvé car c'est bon pour le sport, mais nous voulions être certains que notre événement en avril conserve la saveur de se terminer sous les lumières. Nascar a soutenu cette décision."

"Du point de vue de la compétition, c'est un nouveau défi pour les équipes. Je suis curieux de voir comment ils vont gérer cela. Les changements de température de l'air et de la piste sont énormes entre le jour et la nuit. Les équipes vont certainement devoir modifier les réglages (châssis)."

Plus à l'ouest en Californie, l'Auto Club Speedway annonce que la course "Chase" démarrera le dimanche 10 octobre à midi heure locale (15h Est) et sera réduite à 400 milles.

Les pilotes apprécient la réduction, Jeff Burton déclare : "J'ai été un partisan pour raccourcir certaines courses, car je penche pour avoir une vraie course longue — ça n'apporte rien de courir si longuement. Nous courons durement tout le temps - et la conséquence de mal rouler est plus grande alors qu'avec moins de milles, on peut être plus rapide et concentré."

Le président Gillian Zucker explique : "Les supporteurs le savent bien, les conversations avec le Nascar pour rendre l'Auto Club Speedway le plus compétitif possible pour la série sont continues. Lors de notre course inaugurale de la "Chase", nous avons pu voir le résultats de ces changements avec un départ en double-ligne et les changements de pneus, c'était une des meilleures courses jamais déroulées sur le Speedway. Cette nouvelle modification de passer à 400 milles est une nouvelle preuve de l'engagement de la Californie avec le Nascar pour offrir du spectacle."