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NASCAR: Deuxième victoire d'affilée de Tony Stewart en Coupe Sprint

NASCAR: Deuxième victoire d'affilée de Tony Stewart en Coupe Sprint

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Tony Stewart gagne une nouvelle fois en Coupe Sprint sur le New Hampshire Motor Speedway et prend la tête de la « Chase ».

Tony Stewart NHMS 2011
Tony Stewart (Photo: Rene Fagnan/Auto123.com)

L'ironie du sort veut que Clint Bowyer qui était en tête à deux tours de la fin, abandonne sur panne d'essence au profit de Tony Stewart. Alors que l'an dernier, c'est Clint Bowyer qui avait remporté la victoire sur ce même circuit, après une panne d'essence de Tony Stewart.

Le pilote Chevrolet vainqueur déclare après la course : « Je sais exactement ce que ça fait. Je sais exactement comme il se sent actuellement. Quand je l'ai vu ralentir et se ranger vers le bas et je me suis dit 'Ho non, c'est une blague'. Ce n'est pas la façon que j'aime gagner, c'est évident ».

Alors que Tony Stewart s'est qualifié de justesse pour la « Chase », il se retrouve en tête du classement avec sept points d'avance sur Kevin Harvick, 12e de la course.

Tony Stewart célèbre sa victoire sur le New Hampshire Motor Speedway. (Photo: nascar.com)
Tony Stewart célèbre sa victoire sur le New Hampshire Motor Speedway. (Photo: nascar.com)

Brad Keselowski a aussi fait un pari avec son carburant et place sa Dodge au deuxième rang, devant la Ford de Greg Biffle.

Après des essais moyens et une qualification à la 16e place, Keselowski trouve aussi de l'ironie dans sa deuxième place, « C'est amusant car il y a dix courses, nous avions quitté Loudon en 23e place. Qui aurait pensé que nous serions troisièmes ici dix semaines plus tard ? »

Après plusieurs semaines frustrantes, Greg Biffle était simplement heureux de terminer « Je suis content de cette troisième place. Nous n'avons jamais quitté le top10 et j'avais une très très bonne voiture. Les gars ont fait un travail formidable dans les puits et je suis heureux d'enfin terminer une course dans laquelle nous étions dans le coup ».

Jeff Gordon a mené trois fois pour un total de 78 tours sur 300. Malgré cela il termine quatrième, après que son équipe ait manqué le dernier ravitallement, n'arrivant pas à bien enclencher le réservoir.

Mark Martin mène la relance sur le New Hampshire Motor Speedway. (Photo: nascar.com)
Mark Martin mène la relance sur le New Hampshire Motor Speedway. (Photo: nascar.com)

Le quintuple champion en titre, Jimmie Johnson, a vécu une terrible journée avec sa voiture, ses rivaux, et même son chef d'équipe, Chad Knaus. Johnson termine péniblement 18e et se trouve maintenant 10e au classement général, à 29 points de Tony Stewart.

Interrogé sur ce différent avec Chad Knaus, Jimmie Johnson répond : « Je me moque totalement de ce qui a été dit dans ma radio. Ça a été comme ça toute la journée. Je crois qu'il était simplement trop optimiste sur ce que je pouvais avoir dans ma poche, mais ma combinaison n'a pas de poche ».

Carl Edwards termine huitième malgré un problème avec son coéquipier Matt Kenseth, mais il reste dans la course avec 14 points de retard seulement, tandis que Jeff Gordon a 23 points de retard au classement provisoire.

Deux fois champion de Coupe Sprint, Tony Stewart savoure sa position mais reste prudent « Nous avons encore huit longues semaines. Il est bien trop tôt pour faire les comptes ».