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NASCAR: Joey Logano décroche le titre de Recrue de l'année

NASCAR: Joey Logano décroche le titre de Recrue de l'année

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Les débuts de Joey Logano en Coupe Sprint de NASCAR ont été plus difficiles qu’il le croyait. À Daytona en ouverture de saison, il fut impliqué dans un accident au 80e tour et a été classé dernier.


« Cela a été très dur pour moi à certains moments. J’entendais les médias dire des choses pas très sympathiques sur moi, mais ça m’a motivé plus que tout, » de dire Logano, 19 ans.

Ses détracteurs ont affirmé qu’il avait été jeté dans la fosse aux lions trop rapidement. Logano a pris la place de Tony Stewart dans la Toyota No 20 Home Depot de l’écurie Joe Gibbs Racing.

Mais le plan original était de laisser Logano disputer une autre saison en série Nationwide.

Toutefois, d’autres personnes croient vraiment au potentiel de Logano.

Il y a de cela cinq ans, Mark Martin avait prédit que Logano, qui avait alors 14 ans et qui courait contre son fils Matt, deviendrait assurément une star du NASCAR.

« À cette époque, je croyais que c’était formidable, » de dire Logano.

« Honnêtement, c’est ce qui a fait une différence dans ma carrière. S’il n’avait pas dit ces choses sur moi, je n’aurais jamais eu un tel volant. Ça a été un point tournant ».

Le jeune pilote natif du Connecticut a remporté sa première victoire en Coupe Sprint sur l’ovale de Loudon au New Hampshire en juin.

Opposé à seulement Scott Speed et à Max Papis au titre de Recrue de l’année, Logano n’a pas eu de problèmes de s’imposer.

« Le temps passé dans la voiture fait une énorme différence. Je commençais à avoir confiance au volant de la voiture de série Nationwide, et c’est ce qui m’a aidé en Sprint. J’ai essayé d’apprendre le plus rapidement possible ».

« Je ne suis pas encore au mieux, mais je crois que nous faisons d’importants pas en avant. Maintenant, il s’agit d’apprendre comment on fait faire ce qu’on veut aux voitures, dans quelle partie du virage vous voulez qu’elle fonctionne le mieux, et comment la faire rouler plus vite, » d’expliquer Logano.

Après avoir appris qu’il avait remporté le titre de Recrue de l’année, Logano s’est exprimé comme n’importe quel autre jeune homme de son âge.

« OK, cool. Vraiment cool. C’était un de nos objectifs cette saison. C’est réellement satisfaisant. Je l’apprécie. »



photo:Philippe Champoux - Auto123.com