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NASCAR: Juan Pablo Montoya en pôle à Fontana

NASCAR: Juan Pablo Montoya en pôle à Fontana

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Juan Pablo Montoya a l'habitude d'avoir réponse à tout, mais vendredi, au terme de la séance de qualification qui l'a vu prendre la pôle du Auto Club 400, il était un peu déconcerté.

« Je ne sais pas, pour être honnête [ce qui s’est passé] », a commenté le Colombien. « Il y a avait beaucoup moins d’adhérence en qualification qu’il y en avait en pratique. Je ne comprends pas pourquoi », a-t-il ajouté.

Montoya, qui est bien connu pour ses talents en monoplace, ne détient que deux victoires en NASCAR, toutes deux sur circuit routier. Une tendance qu’il ne lui déplaierait pas de changer : « Il y a bien des facteurs qui sont optimisés lorsqu’on connaît une bonne qualification. Je pourrai prendre soin de la voiture en course. Ça aide. »

Denny Hamlin, qui a connu un début de saison plutôt conservateur jusqu’à maintenant, s’est qualifié second.

« Je n’ai vraiment jamais travaillé aussi fort que je l’ai fait cette semaine pour un seul tour. J’essaie de devenir meilleur en qualification parce que je sais que ça nous donne bien des ennuis d'être mal placé sur la grille.

« On ne peut pas partir en milieu de peloton tous les week-ends. Nous travaillons fort pour mieux nous positionner. Je pense que c’est un pas dans la bonne direction », a-t-il conclu.

Joey Logano partira troisième aux côtés de Regan Smith. Kyle Busch s'est pour sa part classé 8e après un tête-à-queue en essais qui l’a forcé à prendre le volant du mulet en qualification.

Personne n’a été renvoyé à la maison, puisque seulement 43 pilotes se sont présentés à Fontana. La journée a par ailleurs été longue hier avec la séance d’essais retardée de 45 minutes, à cause de l’eau qui s’échappait de la piste – il a plu toute la semaine dernière dans le sud de la Californie.