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NASCAR: Kevin Harvick s'assure une place dans la "Chase"

NASCAR: Kevin Harvick s'assure une place dans la "Chase"

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Kevin Harvick s'est assuré une participation à la Chasse pour la Coupe Sprint de NASCAR en remportant cet après-midi une troisième victoire cette saison, à trois courses du début des "séries éliminatoires" du stock car.

Harvick devient donc le premier inscrit confirmé à l’édition 2010 de la Chasse. Même Denny Hamlin et Jimmie Johnson, qui cumulent tous deux cinq victoires cette année, n’ont pas encore obtenu leur laissez-passer.

La victoire signifie d’ailleurs dix points bonis de plus pour Harvick lorsque le classement sera remis à zéro une fois la course de Richmond complétée. Hamlin et Johnson auraient donc tous deux vingt points d’avance sur Harvick si la Chasse était lancée demain.

« C’est important de nous approcher le plus possible de la position de tête avant le début de la Chasse », a expliqué Harvick à qui Hamlin n’a pas fait de cadeaux au Michigan. « Je n’ai plus eu autant de plaisir à me batailler avec quelqu’un depuis longtemps », a indiqué Hamlin. « On n’avait pas ce qu’il fallait pour le No. 29 aujourd’hui, tout simplement. »

Carl Edwards, Greg Biffle et Matt Kenseth ont complété le top-cinq sur Ford. Jack Roush était par ailleurs de retour dans les puits pour supporter ses pilotes qui étaient en retour contents de retrouver leur patron (presque) en un seul morceau après un accident d’avion qui aurait bien pu lui coûter la vie.

Jimmie Johnson, Dale Earnhardt Jr., Jeff Gordon et Mark Martin n’ont pas connu une course à la hauteur des attentes avec une 12e, 19e, 27e et 28e place respectivement. Pas de quoi faire la fête chez Hendricks, donc.

Patrick Carpentier a eu une rare chance sur une piste ovale, lui qui a terminé 29e. Ça demeure mieux que Kurt Busch qui a dû vivre avec un rare bris de moteur chez Penske.

Harvick insiste pour dire que tout n’est pas joué et que seule la Chasse pourra déterminer les véritables vainqueurs cette saison. « Je suis confiant de pouvoir jouer le titre, mais plusieurs choses peuvent entrer en ligne de compte et je ne serai pas celui à crier victoire trop tôt. »