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NASCAR Kimi Räikkönen effectuera ses débuts en camions vendredi

NASCAR Kimi Räikkönen effectuera ses débuts en camions vendredi

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Champion du monde de Formule 1 en 2007, Kimi Räikkönen, sera une recrue ce week-end alors que le Finlandais s’apprête à disputer sa première course en NASCAR Truck Series sur l’ovale de Charlotte Motor Speedway.

(Photo: Ice1)

Le site officiel NASCAR.com a discuté du cas de Räikkönen avec le directeur de la série, Wayne Auton.

« Comme nous le faisons avec toutes les recrues, nous allons prendre soin de lui, prendre le temps de discuter avec lui, lui expliquer la façon de fonctionner de NASCAR, et le rendre à l’aise. À titre de directeur de la série, cela fait partie de mon boulot, » de dire Auton.

« Nous allons lui indiquer quand les réunions ont lieu, lui donner les formulaires à signer, le lieu des réunions des pilotes, etc. Nous allons lui expliquer que s’il n’assiste pas à la réunion des recrues, il va rater une séance en piste. Il doit aussi assister à la réunion des pilotes, sinon il devra partir de la queue du peloton. Lors de la présentation des pilotes sur la grille, il doit porter sa combinaison et être prêt à embarquer dans son camion, » de préciser Autun.

Räikkönen, qui a remporté 18 victoires en Grand Prix, a impressionné lors de son essai au volant d’un Toyota Tundra de l’écurie Kyle Busch Motorsport. Même s’il a disputé des rallyes mondiaux, Autun croit que la course sur ovale va représenter tout un défi pour le Finlandais.

« Je crois qu’étant habitué à conduire une monoplace, il devra s’habituer à avoir un toit sur la tête et de regarder par les fenêtres. Ah, au fait, il y aura 35 autres concurrents autour de lui. Mais ces gars-là sont habitués à disputer des courses de 200 ou de 250 milles, côte-à-côte, pare-chocs contre parec-chocs, » de préciser le directeur.

Räikkönen a surtout piloté des voitures très puissantes, mais aussi très légères, qui génèrent énormément d’appui aérodynamique. Auton croit que sa décision de s’attaquer au NASCAR par la série de camions représente une sage décision.

“De toutes les séries de NASCAR, la Camping World met en vedette des camions qui génèrent le plus d’appui et aussi le plus de traînée, » de dire Auton. La camionnette est ainsi puissante, mais bien appuyée au sol et pas trop rapide en ligne droite.

Selon le patron de la série, cela permettra à « Iceman » de bien comprendre le comportement routier de ces engins sur un ovale, surtout dans le trafic.

« Comment le train avant accroche-t-il en entrée de virage ? Où faut-il lâcher l’accélérateur afin que le camion tourne presque tout seul sans avoir besoin de se battre avec le volant ? Il vient d’une monoplace qui génère des tonnes d’appui aérodynamique. En camion, il en aura moins qu’en F1, mais beaucoup plus qu’avec une voiture de série Nationwide ou un bolide de Coupe Sprint, » de terminer Auton.

(Photo: Ice1)