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NASCAR: L'avenir immédiat de Kasey Kahne

NASCAR: L'avenir immédiat de Kasey Kahne

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L’une des histoires les plus intrigantes de l’été en NASCAR a certainement été celle qui a impliqué Kasey Kahne et le vétéran Mark Martin.

Quand Rick Hendrick a mis sous contrat Kahne pour la saison 2012, il ne faisait pas mention de la saison prochaine, car le contrat de Kahne avec Richard Petty Motorsport se terminait à la fin de la saison.

La situation s’est compliquée par le fait que Mark Martin avait un contrat pour conduire la Chevrolet No. 5 jusqu’à la fin de 2011, et qu’il allait s’y tenir. En fait, la situation était tellement tenue que Martin, pourtant habituellement très calme, s’est vidé le cœur devant les médias.

Incapable de déloger Martin pour y placer Kahne, Rick Hendrick a donc négocié un transfert avec Jay Frye, de l’écurie Red Bull Racing, afin d’y placer Kahne pour un an seulement. Cela résolvait le problème.

Kahne a parlé de cette pression qu’il a subie et de son avenir immédiat.

« Oui, ça a pris pas mal plus de temps que prévu à résoudre. Mais pour l’instant, je me concentre sur ma voiture, sur l’équipe Bud. Je crois que nous avons fait un bon travail, » de dire Kahne.

Mais certaines personnes se demandaient si Kahne allait continuer à se donner à fond alors qu’il va quitter cette équipe.

« Tout le monde a fait un excellent boulot, que ce soit les gars à l’atelier ou ceux qui voyagent aux courses. Mais ça n’a pas été facile. Je crois que tout le monde a travaillé aussi fort de possible. Mais il y a eu des jours où j’ai douté. J’ai aussi douté de moi, » de dire Kahne.

Il ne reste que deux courses à disputer avant le début de la « Chase ». Et Kahne veut en faire partie. Il dit ne pas avoir eu vraiment le temps de penser au changement d’écurie, et au changement de constructeur, passant, d’après la rumeur, de Ford à Chevrolet.

« Je ne sais rien de bien nouveau au sujet de l’an prochain. Je n’y ai pas porté attention. Je n’y penserai pas avant l’épreuve de Richmond. Après cette date, je pourrai commencer à songer à la saison prochaine, » de dire Kahne.

Kahne est actuellement 16e au classement, à 136 points de la 12e place détenue par Clint Bowyer. Et il ne reste que deux courses pour le déloger et ainsi faire partie de la « Chase ».

Kahne détient le record pour avoir effectué la plus belle remontée en 2006, comblant un retard de 90 points en seulement deux courses. Peut-il répéter cet exploit ?

« On peut avoir une chance. Mais ce sera difficile, car tout le monde roule très bien. Il est difficile de prendre beaucoup de points en seulement quelques courses. Mais les deux courses à venir se déroulent sur des pistes qui nous favorables. Je sais que nous pouvons être rapides sur ces deux circuits. Si Clint connaît un petit problème, nous serons là pour en profiter, » de terminer Kahne.