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NASCAR: Les débuts de Nelson Piquet Jr en série Nationwide

NASCAR: Les débuts de Nelson Piquet Jr en série Nationwide

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Nelson Piquet Jr est probablement le premier pilote à avouer que piloter une voiture de la série NASCAR Nationwide sur le circuit de Watkins Glen ne procure pas les mêmes frissons que conduire une monoplace de Formule 1.

Mais le jeune Brésilien qualifie de réussis ses débuts en série Nationwide.

Après avoir disputé quelques épreuves en série pour camionnettes Camping World, Piquet Junior a grimpé d’un échelon à Watkins Glen samedi dernier.

« Je crois que bien des gens s’attendaient à ce que fasse bien sur ce tracé, car je suis un pilote de circuit routier, » a-t-il déclaré.

Il a admis que sa préparation avait été complexe.

« Ce fut un week-end pas mal complexe. Je n’ai disposé que d’une séance d’essais libres pour apprendre le circuit, la nouvelle voiture et la nouvelle équipe. Ce fut passablement différent à ce à quoi je m’attendais. Durant les essais libres, j’ai tourné autant que possible pour assimiler autant que possible en deux heures, » de dire Piquet.

Au volant d’un bolide trois fois plus lors qu’une voiture de F1, Piquet a su éviter un carambolage impliquant dix voitures sans une éraflure sur la carrosserie.

Quand son chef d’équipe lui a demandé par radio si la voiture avait été endommagée, Piquet a répondu : « Je suis un magicien; je n’ai rien touché! »

Au terme d’une épreuve difficile qui a vu plusieurs vétérans abandonner à cause de bris et de contacts, Piquet a tenu bon et a croisé l’arrivée en 7e place.

« Je ne devais pas courir en série Nationwide cette saison, mais l’écurie Baker Curb Racing m’a offert une chance unique. J’adore les défis et je crois qu’au final, je me suis bien débrouillé, » de dire le fils du triple champion du monde de Formule 1, Nelson Piquet Sr.