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NASCAR: Tony Stewart remporte la course Nationwide à Daytona

NASCAR: Tony Stewart remporte la course Nationwide à Daytona

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Tony Stewart, poussé par Landon Cassill, a remporté samedi la première course 2011 de la série Nationwide au Daytona International Speedway. Il a devancé son rival, Clint Bowyer, de justesse.

La marge à la victoire de 0.007 seconde est la plus serrée de l'histoire de la série sur le célèbre superovale.

« Landon m’a poussé et poussé encore et encore et il a vraiment fait un super bon travail. On avait beaucoup de rythme je n’ai jamais regardé en arrière », a déclaré le vainqueur des quatre dernières éditions de cette première course de la saison, six en sept épreuves.

Bowyer détenait la tête de la course lors de la relance avec six tours à faire. « Je savais qu’il y avait une possibilité que Tony parte avec la victoire, mais je n’ai jamais pensé qu’il le ferait de cette façon [grâce à Landon] », rigolait-il.

« À bien y penser, j’aurais dû rester devant lui. J’aurais peut-être réussi à l’emporter de cette façon », a ajouté celui qui faisait face à son coéquipier dans ce contexte puisque les deux voitures étaient issues des garages de Kevin Harvick Inc.

Cassill, qui a rallié l’arrivée en troisième position à bord d’une Chevrolet propriété de James Finch, était inquiet avant le début de la course, lui qui n’avait virtuellement aucune expérience sur un superovale, à bord de la voiture Nationwide.

« C’était une journée très intense parce qu’on ne s’est pas du tout servi de l’aspiration en essais; je n’avais jamais fait ça avant. J’ai dû apprendre en course comment me comporter dans cette situation », a dit Cassill.

Danica Patrick a mené quelques tours grâce à Bowyer derrière elle avant de perdre du terrain et de terminer 14e, son meilleur résultat en date d’aujourd’hui, en série Nationwide.

Le pilote d’origine ontarienne JR Fitzpatrick a pour sa part été classé 42e, lui qui n’a disputé que 10 tours en course, samedi.