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Nissan Versa 2007

Nissan Versa 2007

Un espace intérieur énorme pour une voiture aussi abordable Par ,

Un espace intérieur énorme pour une voiture aussi abordable

Il y a environ un an et demi, j'ai écrit un article sur une petite Japonaise nommée Nissan Tiida, un modèle compact offert en formats hatchback et
Espace et valeur. Voilà les mots d'ordre de la nouvelle Nissan Versa, hatchback et berline. (Photo: Nissan Canada)
berline qui se donnait comme mission de faire trembler la Civic et la Corolla en offrant l'espace d'une voiture grand format. À ce moment, l'idée d'importer la Tiida en Amérique du Nord semblait un peu ridicule - elle était sous-alimentée, insipide et complètement dénaturée par rapport à la personnalité sportive de Nissan. Néanmoins, le constructeur nippon a confirmé qu'il allait l'offrir chez nous pour 2007 sous l'appellation Versa. Pourquoi? Voici ce qui s'est passé.

Au début, j'avais prédit que la Tiida remplacerait la Sentra à part entière, en m'appuyant sur la création en 2005 de la Sport Concept à trois portes. Or, Nissan semble avoir changé d'idée et adopté une stratégie plus audacieuse. La Tiida sera utilisée pour renforcer sa ligne de produits
La Versa est dérivée de la Japonaise Tiida. (Photo: Nissan Canada)
nord-américains en tant que véhicule d'entrée de gamme, tandis que son éventuel assaut sur le segment des voitures compactes (Civic, Corolla, Mazda3, etc.) proviendra d'un autre modèle au mandat bien spécial. Au lieu de se concentrer sur une qualité d'assemblage et un niveau d'équipements supérieurs ou encore de viser une performance et une maniabilité accrue, la nouvelle venue ancrera sa valeur dans un habitacle ultra spacieux offert à très bas prix.

À l'instar de la Hyundai Elantra et de la Kia Spectra, la Versa sera disponible en deux formats assez simples et conventionnels. Sa naissance remonte au concept C-Note visant à maximiser l'espace intérieur tout en améliorant l'aérodynamisme. De légères modifications autour de la calandre, des phares et du derrière ont permis de transformer la C-Note en un hatchback baptisé Versa. La conversion en berline à quatre portes a été plutôt simple, les stylistes ne faisaient qu'intégrer un coffre à la place du hayon. Elle n'est peut-être pas aussi intéressante à regarder que la nouvelle Civic, mais la Versa affiche un excellent coefficient de traînée de 0,29, ce qui devrait la rendre très silencieuse sur l'autoroute.

La Versa sera disponible en deux formats assez simples et conventionnels, ce qui ne l'empêche pas d'afficher un excellent coefficient de traînée de 0,29. (Photo: Nissan Canada)
La Versa repose sur la plate-forme «B» de Nissan, qui est le résultat d'une collaboration avec son partenaire français, Renault. Cette plate-forme se retrouve sous plusieurs modèles sous-compacts, dont les Nissan Micra et Cube ainsi que les Renault Clio III et Modus. Outre le fait d'être assez rigide, elle n'apporte rien de nouveau, elle qui recourt à une suspension avant à jambes de force MacPherson et à un essieu arrière à barre anti-torsion. Comme vous vous en doutez sûrement, la compacte Versa est le plus gros véhicule à être basé sur ce châssis polyvalent. La quasi-totalité de ses composantes demeurent identiques à celles des modèles susmentionnés dans le but de limiter les coûts de développement et de production.

Initialement, la Tiida a été lancée au Japon avec un nouveau moteur de 1,5 litre à double arbre à cames en tête développant 109 chevaux et 109 lb-pi de couple. Malgré ses composantes internes à faible friction, ce moteur a été jugé inapproprié pour le marché nord-américain. Par conséquent, la Versa nous sera offerte de série avec un plus gros moteur de 1,8 litre générant approximativement 120 chevaux et 125 lb-pi de couple. Ce rendement est certes inférieur au standard de la catégorie, mais il s'accompagne d'une remarquable économie d'essence. Équipée de la transmission à variation de couple continue Xtronic (optionnelle), la voiture ne consommerait en moyenne (ville-autoroute) que 6,2 litres d'essence aux 100 km, au dire de Nissan. La transmission de série sera une manuelle à cinq vitesses.