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Nouveau bus à impériale « vert » pour Londres

Nouveau bus à impériale « vert » pour Londres

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Les touristes reconnaissent Londres, entre autres, à ses taxis d'allure ancienne et à ses bus à impériale peints en rouge vif. Ils verront bientôt ce panorama particulier changer un peu avec l'arrivée, en 2012, de nouveaux bus d'allure ultramoderne. Des bus rouges qui se veulent « verts »! Baptisés « Nouveau Bus pour Londres » (NBpL), leur design final a été dévoilé hier par le maire de la « Cité », Boris Johnson.



Le nouveau véhicule se distingue par une conception moderne, qui mise sur une utilisation importante des matériaux légers dans le but de réduire sa masse et, du même coup, sa consommation.

D'ailleurs, le fabricant annonce que le NBpL devrait consommer 15% moins de carburant qu'un bus moderne équipé d'un groupe motopropulseur hybride. Son efficacité énergétique devrait même surpasser de 40% celle d'un moteur diesel, du genre qu'on retrouve actuellement sur les bus à impériale londoniens. En prime, le NBpL sera beaucoup moins bruyant que les bus qui circulent dans les rues de Londres.

L'asymétrie de son vitrage contribuera assurément à créer une nouvelle icône pour la capitale du Royaume-Uni. Les surfaces vitrées, très généreuses, suivent les deux escaliers intérieurs qui mènent au deuxième étage du véhicule. Un effet asymétrique a également été donné à l'avant du véhicule pour l'harmoniser à l'ensemble et engendrer un effet de style réussi.

Le NBpL pourra transporter 87 passagers et il disposera d'une plateforme ouverte à l'arrière, comme on en retrouvait sur les anciens bus Routemaster londoniens des années 50. Cette plateforme permet de monter ou de descendre du bus même lorsqu'il circule à basse vitesse.

On attribue l'originalité du design du NBpL au studio Heatherwick, une entreprise londonienne de renommée internationale qui est à l'origine de nombreux ouvrages étonnants, comme le pont roulant du bassin Paddington à Londres et la boutique Longchamp à SoHo, New York.

Qualifié « d'impressionnant emblème rouge du Londres du 21e siècle » par M. Johnson, le NBpL sera fabriqué en Irlande du Nord par Wrightbus pour Transport for London, la société londonienne responsable des transports publics.

Le personnel de Wrightbus s'affaire actuellement à compléter une maquette grandeur nature. Un prototype fonctionnel devrait être à l'essai d'ici la fin de l'année, alors que les premiers modèles de série doivent entrer en service au début de 2012.

Le Nouveau Bus pour Londres fabriqué par Wrightbus en Irlande du Nord devrait circuler dans les artères londoniennes en 2012. (Photo: The Wright Group/Transport for London)