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Rally America: Antoine L'Estage et Nathalie Richard brillent à Wellsboro

Rally America: Antoine L'Estage et Nathalie Richard brillent à Wellsboro

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Tout juste une semaine après avoir remporté le Rocky Moutain Rally à Calgary, deuxième épreuve du Championnat canadien des rallyes (CRC), Antoine L'Estage et Nathalie Richard ont triomphé au Susquehannock Trail Performance Rally, à Wellsboro en Pennsylvanie, quatrième étape de la série Rally America.

« C'est quelque chose d'assez spécial que de parvenir à tenir les délais logistiques très serrés pour disputer les deux épreuves et en plus les remporter toutes les deux, vraiment je suis très fier de toute l'équipe », admet L’Estage.

Antoine L'Estage Rally America
Photo: Neil McDaid

En plus de devoir relever ce défi logistique, l’équipe Rockstar Energy Drink a dû composer avec les aléas d’un moteur qui ne voulait pas coopérer. En début de rallye, le moteur de leur Mitsubishi EVO X montrait des signes de surchauffe.

« Une surchauffe moteur nous [contraignait] à baisser le rythme », raconte la co-pilote Nathalie Richard.

« Heureusement, John Buffum et nos mécanos ont accompli un petit miracle en faisant venir durant la nuit un moteur de rechange du Vermont, qui a pu être installé dans la voiture pour disputer la seconde étape. »

Ce succès concilie l’avance de L’Estage et de Richard au premier rang du de la Coupe nord-américaine, et leur permet de passer du sixième au deuxième rang du classement de la série Rally America. Grâce à leurs deux victoires en autant de rallye en CRC, la paire mène aussi le championnat canadien.

Dave Higgins, le meneur de la série a pris le deuxième rang derrière L’Estage au STPR. C’est un autre compétiteur canadien, Crazy Leo Urlichich (Sunaru Impreza), qui est monté sur la troisième marche du podium.