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Rallye: Abu Dhabi tient désormais la corde avec Citroën en WRC

Rallye: Abu Dhabi tient désormais la corde avec Citroën en WRC

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Alors que l’on pensait qu’un fonds d’investissement du Qatar allait reprendre l’équipe Citroën Sport, c’est finalement Abu Dhabi qui serait sur le point de s’associer avec l’équipe française en WRC.

Comme nous l’avions déjà annoncé, plusieurs signes sembleraient démontrer que le Qatar se désengagera du WRC, et que le rallye de France serait le dernier rallye du championnat mondial pour Nasser Al-Attiyah.

Il apparaît désormais que c’est Abu Dhabi qui financera deux Citroën DS3 officielles à temps plein pour 2013 : l’une pour Khalid Al Qassimi, qui a disputé plusieurs manches du WRC sur une Ford Focus RS du BP Ford Abu Dhabi World Rally Team de 2007 à 2011 (meilleur résultat : 5e en Australie en 2011), et l’autre pour le jeune Thierry Neuville, promu pilote officiel et successeur désigné de Sébastien Loeb.

WRC Ford Focus Jari-Matti Latvala Abu Dhabi
La Ford Focus de Jari-Matti Latvala aux couleurs d'Abu Dhabi, en 2010. (Photo: WRC)

Loeb, justement, devrait s’orienter vers les courses en circuit, mais pourrait également disputer quelques épreuves pour aider son équipe, avec qui il sera de toute façon lié dans le futur selon les dires des dirigeants de Citroën.

Quant à Mikko Hirvonen, sa situation apparaît quelque peu floue : le Finlandais pourrait retrouver Ford, pour remplacer Jari-Matti Latvala si ce dernier rejoint Volkswagen. Il pourrait aussi remplacer Petter Solberg si ce dernier s'en va chez Hyundai, qui prépare une i20 WRC pour 2013. À moins que Hirvonen n'aille lui-même chez le constructeur coréen, qui aura bien besoin de l’expérience du Finlandais pour mettre au point sa voiture.

L’accord entre Citroën et Abu Dhabi porterait sur cinq années, et pourrait être officialisé lors du rallye de France, prochaine manche du WRC.