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Rallye Aïcha des Gazelles: Compte-rendu de la journée du 19 mars

Rallye Aïcha des Gazelles: Compte-rendu de la journée du 19 mars

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Première étape officielle ce jeudi du Rallye Aïcha des Gazelles. Et c'est Pascal Gentil qui donne le signal à l'aube. Arrivé dans la nuit en compagnie de l'acteur belge François Vicentelli, le champion du monde de Taekwondo ne boude pas son plaisir. Accorché aux voitures, drapeau en main, il scande le départ pour chaque nouvelle rangée de voiture.

En condition réelles de navigation et d'assistance (si les concurrentes appellent la mécanique à la rescousse, c'est un ajout de 200 kilomètres au compteur), les sportives ont pu se faire plaisir dans un terrain de jeu de 3 000 kilomètres carrés.

L'étape d'aujourd'hui aura d'ailleurs été particulièrement étalée. Alors que l'équipage 138 de Florence Migraine-Bourgnon et Corentine Quiniou (DS MAGAZINE TOYOTA) arrive en tête du classement provisoire avec seulement 7 km de plus que la distance idéale à parcourir, d'autres n'ont pu pointer que la moitié des balises avant de rentrer dare-dare au bivouac !

Beaucoup d'autres dorment dehors ce soir. Perdues, tankées dans les dunes, les Gazelles devront prendre leur mal en patience, d'autant que le ciel s'est très nettement assombri et que l'orage menace.

Pas d'inquiétude pour ces dames, l'assistance médicale et mécanique ne les quitte pas d'une semelle. Plusieurs 4X4 passeront la nuit dans les dunes à leurs côtés, prêts à intervenir au moindre haussement de sourcil.

Mais déjà le rythme effreiné reprend. Demain, 6h, les Gazelles entrent en piste pour une étape en ligne. Il leur faudra rallier Nejjakh depuis El Hazbane, direction les sables de Merzouga. Moins de 200 km en ligne droite sur la carte mais un relief facétieux, alternant entre dunes et pistes goudronnées qu'il leur faudra décrypter.

Le rallye remonte cette fois vers le Nord, où deux étapes en boucle très différentes attendent les Gazelles.

Classement général (camions 4x4):
1.Équipage 138, 7,46 de pénalité
18. Équipage 131 de Karine Séguin et Emmanuelle Langlais (1ère Canadiennes), 26,39 de pénalité
56. Équipage 160 de Julie et Marie-Claude Richard (Auto123.com), 247,56 de pénalité

Le 20 mars: Étape 2 - description

EL HAZBANE / NEIJAKH
Kilométrage idéal 180, Temps minimum 10h15 - Étape en ligne

Après un petit détour dans les reliefs bien dessinés des premiers jours, le parcours du jour effectue une transition sans heurt pour passer d'une carte à l'autre vers la région sableuse de Merzouga. Sorties des plaines, les Gazelles vont devoir décrypter les cartes avec imagination pour circuler dans les collines ensablées qui, entre la route goudronnée et l'oued Rheris, mènent à Rissani.

Quelques dunes, des oueds plus ou moins encaissés, des pistes et des fausses pistes : la région regorge de souvenirs et semble en attendre toujours de nouveaux. Les vôtres, peut-être ? La suite fait franchement basculer le parcours dans le rêve de sable. Le mythique Erg Chebbi habite l'horizon au sud du bivouac de Neijack.

Les plus chanceuses des Gazelles, peut-être les plus rapides ou les plus déterminées, feront le détour par le huitième et dernier point de contrôle du jour. Le crépuscule alors les atteindra à l'ombre des grandes dunes, histoire de les faire rêver? Mais le sable, c'est pour plus tard.
photo:Maïenga