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Rallye Américain : L'Estage et Richard ont presque gagné leur 3e course de la saison

Rallye Américain : L'Estage et Richard ont presque gagné leur 3e course de la saison

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Le pilote Antoine L'Estage et sa co-pilote Nathalie Richard, de St-Jean-sur-Richelieu au Québec, ont devancé durant presque tout le rallye leurs adversaires nord-américains cette fin de semaine, à l'occasion du New England Forest Rally disputé au Maine.

Rivalisant avec le champion du monde FIA Production 2004, l'Irlandais Niall McShea, le duo L'Estage/Richard, aux commandes de la Hyundai Royal Group Yokohama, a vu ses chances de victoire s'évanouir peu avant l'arrivée de la dernière étape spéciale, sur problème moteur.

« Le plus important est de voir que nous avons été capables de rouler au même rythme qu'un pilote reconnu à travers le monde et qui disposait d'une voiture de très haut niveau » ajoute t-il. La victoire s'est en effet jouée à coups de secondes, d'une étape chronométrée à l'autre, entre l'Irlandais et le Québécois.

Pourtant, au départ de l'épreuve, rien ne laissait présager un tel exploit d'Antoine L'Estage et Nathalie Richard. Ayant tiré au sort la redoutée position de premier à s'élancer sur la route, l'équipage parvint tout de même à demeurer dans le "Top 3" au terme de la première étape.

C'est que de partir premier, dans ce type de rallye signifie "balayer" bien involontairement le revêtement de petits graviers sur les chemins et les rendre ainsi plus propres pour leurs adversaires.

La seconde étape du rallye allait débuter de remarquable façon pour Antoine L'Estage et Nathalie Richard, l'équipage remportant la première spéciale du jour. À l'attaque en fin de rallye, l'équipage québécois voyait hélas le moteur casser dans la toute dernière spéciale.

« Les statistiques retiendront que nous n'avons pas terminé, pourtant notre bilan est très positif car nous étions les seuls à être en mesure de pouvoir éventuellement priver Niall McShea de la victoire. » a indiqué Nathalie Richard

Le prochain rendez-vous d'Antoine L'Estage et Nathalie Richard est fixé aux 31 juillet, 1er et 2 août dans le cadre d'un événement hors championnat unique au monde : les jeux extrêmes X Games, à Los Angeles auxquels l'équipe a été invitée grâce à ses deux victoires en début de saison de la série Rally America.

Quant au championnat canadien des rallyes, il reprendra les 5 et 6 septembre prochains, avec la présentation du Rallye Défi Ste-Agathe/Montpellier, au Québec.