Auto123.com - On vous guide du rêve à la route

Rallye: Ford se retirera à l'issue de la saison 2012

Rallye: Ford se retirera à l'issue de la saison 2012

Par ,

Ford a annoncé l’arrêt de son programme officiel et son financement de l'écurie M-Sport en Championnat du monde des rallyes (WRC) à l’issue de la saison actuelle.

La firme américaine était engagée dans le championnat du monde des rallyes depuis 1997 par le biais de l’équipe M-Sport dirigée par Malcolm Wilson, la structure britannique ayant décroché 52 victoires en WRC, et deux titres constructeurs (2006 et 2007).

Les dirigeants de Ford ont ainsi évoqué le climat économique actuel pour justifier l’arrêt de son programme sportif en rallye. Malcolm Wilson a par ailleurs confirmé la présence de son équipe en WRC la saison prochaine, son équipe travaillant déjà sur une nouvelle version de la Ford Fiesta RS WRC.

Cette annonce vient également confirmer les rumeurs qui indiquent depuis quelques jours le départ de Jari-Matti Latvala pour Volkswagen aux côtés de Sébastien Ogier.

Reste à voir quels seront les deux pilotes alignés par M-Sport l’an prochain au volant de Ford Fiesta désormais privées, entre Petter Solberg (pilote actuel de l’équipe), et les jeunes Mads Ostberg, Ott Tanak et le jeune Britannique Craig Breen.

Il faut savoir qu’une équipe Solberg-Ostberg constituerait un duo 100% norvégien, donc moins intéressant pour démarcher des partenaires.

Il s’agit d’un coup dur pour le WRC, déjà affaibli par le retrait de MINI, et le départ partiel de Sébastien Loeb (Citroën) à l’issue de la saison.