Auto123.com - On vous guide du rêve à la route

Rallye: Hänninen pilotera la deuxième Hyundai sur certaines manches

Rallye: Hänninen pilotera la deuxième Hyundai sur certaines manches

Par ,

D’après communiqué

Hyundai Motorsport a confirmé que son actuel pilote de développement Juho Hänninen disposera de la seconde i20 officielle sur plusieurs manches du championnat WRC 2014 aux côtés du pilote numéro un de l’équipe, Thierry Neuville.

À 32 ans, le pilote finlandais connaît bien l’équipe Hyundai puisqu’il procède depuis le début de l’année 2013 à des tests de développement sur la i20 qui effectuera ses débuts en championnat du monde WRC en 2014.

Hänninen sera une nouvelle fois épaulé par son copilote habituel, son compatriote Tomi Tuominen, et effectuera ses débuts en WRC avec Hyundai lors du deuxième rendez-vous du calendrier 2014, à l’occasion du rallye de Suède, une épreuve qu’il connaît bien pour y avoir effectué ses débuts en WRC en 2006 avec une victoire en Groupe N sur une Mitsubishi Lancer Evo IX. Il a également terminé 6e en Suède en 2013 sur une Ford Fiesta RS WRC.

WRC Hyundai Juho Hanninen Tomi Tuominen
Juho Hanninen et Tomi Tuominen. (Photo: Hyundai Motorsport)

Juho Hänninen s’est illustré au volant de voitures diverses au long de sa carrière, et notamment avec la Skoda Fabia S2000, avec laquelle il a remporté le titre en Intercontinental Rally Challenge en 2010, le championnat S2000 du WRC en 2011, et le championnat d’Europe des rallyes de la FIA en 2012. En 2013, il a pris part à trois épreuves du WRC au volant d’une Ford Fiesta RS, décrochant notamment sa première victoire en spéciale lors du rallye Monte Carlo.

« Je suis vraiment honoré d’avoir été choisi par Hyundai pour être l’un des pilotes de la seconde i20 WRC en 2014, dont le rallye de Suède, qui elle l’un de mes favoris », se réjouit Hänninen.

« J’ai beaucoup travaillé avec l’équipe depuis le mois de mai et c’est un fantastique projet dans lequel je me suis impliqué. L’environnement de travail est très agréable, et tout le monde donne son maximum dans le travail. Ce fut un vrai plaisir de travailler avec eux en test, et j’apprécie vraiment l’opportunité de prendre part à certains rallyes pour l’équipe en 2014 ».

À côté de ses apparitions sur les manches du WRC sur la seconde Hyundai i20, Hänninen poursuivra son rôle de pilote de développement pour commencer à préparer la saison 2015.

Hyundai avait déjà révélé que plusieurs pilotes alterneront au volant de la seconde i20 sur les manches du championnat 2014.

Même si l’annonce officielle n’a pas encore été faite, il est fort probable que ce soit le Français Bryan Bouffier, lui aussi pilote de test avec Hyundai depuis un certain temps, qui sera aligné aux côtés de Thierry Neuville lors du rallye de Monte Carlo, épreuve inaugurale du championnat, en janvier, ainsi que sur les épreuves asphaltes de la saison. Le troisième pilote de développement, Chris Atkinson, pourrait être aligné sur certaines épreuves sur terre.