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Rallye : Jari-Matti Latvala mène le Rallye de France-Alsace

Rallye : Jari-Matti Latvala mène le Rallye de France-Alsace

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D’après wrc.com

Grâce à deux victoires consécutives ce vendredi après-midi, Jari-Matti Latvala, de l’équipe officielle Volkswagen, occupe une position un peu plus confortable en tête du Rallye de France-Alsace.

Le pilote de la Polo R WRC a porté à 8,5 secondes son avance sur son coéquipier Andreas Mikkelsen. Il l’a battu de 4,3s dans la longue ES5, puis de 4,0s dans le chrono suivant, couvrant un peu moins de 10 km.

« La dernière spéciale est ma préférée. Je pourrais la disputer encore à deux reprises demain, » a commenté Latvala. « On a fait quelques modifications ce midi à l’assistance et la voiture se comporte très bien. »

Mikkelsen ne peut que sourire face à la vitesse affichée par son collègue dans l’ES6 : « Son temps est dingue, c’est de la folie pure. J’étais content de mon rythme, mais Jari-Matti a vraiment été très rapide. C’est une des plus belles journées que j’aie faites sur asphalte. Je ne m’étais jamais senti aussi à l’aise sur cette surface. »

Victime d’une crevaison dans l’ES5, Robert Kubica s’est fait dépasser par Mikko Hirvonen au classement général. En signant le troisième temps de la spéciale suivante, le Polonais est toutefois revenu à 1,2s de la sixième place occupée par le Finlandais.

Mads Østberg n’avait que peu de commentaires à faire après avoir perdu du temps dans ces deux spéciales, en proie à ce qu’il estime être un problème de transmission.

« Quelque chose ne va pas et je ne pouvais pas être plus rapide, » a-t-il indiqué. Il conserve la cinquième place au volant de sa Citroën DS3, mais n’a plus que 2,4s de marge sur Hirvonen.

La journée de Sébastien Ogier n’a fait qu’empirer, la casse de son amortisseur avant gauche lui ayant coûté du temps dans ces deux spéciales.

Classement après la 1re journée :
1.Latvala, VW
2.Mikkelsen, VW, à 8,5s
3.Meeke, Citroen, à 22,7s
4.Sordo, Hyundai, à 51,5s
5.Østberg, Ford, à 57,6s