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Rallye: Les champions gagnent; Antoine L'Estage encore déçu

Rallye: Les champions gagnent; Antoine L'Estage encore déçu

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Les champions en titre Patrick Richard et Alan Ockwell ont remporté une autre épreuve en rallye canadien, cette fois le Rallye Baie-des-Chaleurs , manche de mi-saison 2009, disputée ce week-end.

Les deux hommes ont eu l'avantage sur les 48 équipages qui ont pris le départ de l'événement, mais ce n'était pas faute de compétition. En effet Antoine L'Estage et Nathalie Richard ainsi que les Américains Ken Block et Alessandro Gelsomino ne leur ont pas fait de cadeaux et c'est au terme d'une féroce bataille que les Canadiens l'emportent finalement.

Pat Richard – Alan Ockwell (Subaru Impreza STI)

Ken Block avait par ailleurs terminé premier lors des trois premières étapes et tissé une confortable avance de 20 secondes. Malheureusement pour lui une sortie de route lors de la quatrième étape allait compliquer les choses... et mettre fin à ses chances de victoire.

L'Estage n'aura pour sa part jamais été en mesure de reprendre son retard sur un Richard très en forme. Plusieurs pépins mécaniques lui auront d'ailleurs causé quelques maux de tête durant l'épreuve, le forçant à rallier l'arrivée en quatrième place malgré qu'il soit revenu à près de deux secondes de Richard lors de la dernière spéciale.

Martin Gauvin et Daniel Duchesneau ainsi que Craig Henderson et Lyne Murphy réalisent pour leur part une excellente performance « à domicile ». Les deux équipages permettent un podium 100% Subaru.

En championnat des voitures deux roues motrices, ce sont les frères Jan et Jody Zedril qui l'emportent. Il s'agit d'une nouvelle victoire pour eux à bord de leur Mitsubishi Lancer ES.

Un total de 33 des 48 équipages ont complété l'épreuve disputée en grande partie sous un soleil radieux.

La prochaine manche du Championnat Canadien des Rallyes aura lieu les 11 et 12 septembre prochain, à Ste-Agathe dans les Laurentides, pour le Rallye Défi.

Classement final Rallye Baie-des-Chaleurs :
1) Pat Richard - Alan Ockwell (Subaru Impreza WRX) - 1 heure 34 min. 48 sec.
2) Martin Gauvin - Daniel Duchesneau (Subaru Impreza WRX) - 1:37:10
3) Craig Henderson - Lyne Murphy (Subaru Impreza WRX) - 1:38:17
4) Antoine L'Estage - Nathalie Richard (Mitsubishi Lancer Évolution X) - 1:38:24
5) Andrew Comrie-Picard - Jen Horsey (Mitsubishi Lancer Évolution X) - 1:40:27
6) Joël Levac - Laurence-Fanny L'Estage (Subaru Impreza WRX) - 1:41:54
7) Simon Losier - François Morin (Mitsubishi Lancer Évolution 8) - 1:42:22
8) Bruno Carré - Yvan Joyal (Subaru Impreza WRX) - 1:43:34
9) Hardy Schmidtke - Adam Vokes (Subaru Impreza WRX) - 1:44:09
10) Leonid Urlichich - Martin Headland (Subaru Impreza WRX) - 1:44:41
Etc.
photo:Andrew Harvey/Flatovercrest.com