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Rallye: Les L'Estage forcés à l'abandon, Patrick Richard l'emporte

Rallye: Les L'Estage forcés à l'abandon, Patrick Richard l'emporte

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Patrick Richard a pratiquement remporté le titre du championnat canadien de rallye ce week-end, à l'occasion du Défi Ste-Agathe/Petite-Nation.

En effet, en l'emportant et suite à l'abandon de son plus proche poursuivant au championnat, le Québécois Antoine L'Estage, Richard devrait abandonner lors d'une épreuve et ne faire rien de mieux que 10e lors de l'autre manche pour perdre ce championnat.


Mathématiquement, donc, L'Estage est toujours dans la course... S'il arrive à gagner les deux prochaines épreuves et qu'un mystérieux fléau s'abat sur Richard qui, lui, n'a connu aucun abandon cette saison. Autant dire qu'il y a peu de chance que le double champion en titre ne conserve sa couronne à la fin de cette saison.

Tout avait pourtant bien été pour Antoine L'Estage et sa copilote Nathalie Richard vendredi qui livraient une bataille mémorable à l'équipage de Richard, au plus grand plaisir des spectateurs s'étant déplacés pour admirer les pilotes à l'oeuvre.

« Vendredi soir, les spectateurs venaient me voir au terme de l'étape pour me dire que notre duel était vraiment magnifique, » déclarait même L'Estage à l'issue de ce week-end décevant pour lui.

Mais après le soleil et la chaleur de vendredi sont venus la pluie, le froid et la boue samedi. L'équipage québécois s'en sortait jusque-là très bien, augmentant même son avance à sept secondes sur ses plus proches rivaux au terme de 11 des 21 spéciales.

C'était avant les ennuis moteurs, qui les ont forcés à renoncer. La décision d'arrêter au terme de la 13e spéciale en était une d'équipe, pour préserver la mécanique et éviter de nuire à la voiture plus qu'il ne le fallait.

Quant au frère d'Antoine, Mathieu, son coéquipier, Yannick Napert, ils étaient seconds avant que la transmission ne rende l'âme, anéantissant par le fait même leur chance de podium - et d'un meilleur résultat cette année.

Une défaite crève-coeur pour les Québécois qui n'avaient principalement qu'à ramener la voiture au dernier point de contrôle pour confirmer leur seconde place, ce que la voiture a refusé de faire.

Les deux équipiers étaient évidemment déçus du résultat, d'autant qu'ils ne reprendront la route qu'en novembre, lors de la dernière épreuve de la saison, le Tall Pines Rally.

La prochaine manche du championnat canadien des rallyes aura lieu à Merritt, en Colombie-Britannique, les 17 et 18 octobre prochain. Il s'agira de l'avant-dernière manche du championnat, le Pacific Forest Rally.

À moins d'une surprise, l'équipage vainqueur du rallye de ce week-end, Patrick Richard et Alan Ockwell, devrait être confirmé champion au terme de cette prochaine épreuve.
photo:Matthieu Lambert - Auto123.com
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