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Rallye: Prodrive perd le programme de rallye mondial de MINI

Rallye: Prodrive perd le programme de rallye mondial de MINI

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Comme nous l'avions pressenti la semaine dernière, le Groupe BMW/MINI a confirmé lundi qu'il retirait son programme de rallye des mains de Prodrive et qu'il ne supporterait qu'une équipe portugaise semi-privée.

Face à un sérieux problème financier, Prodrive, la structure de David Richards, ne pouvait inscrire qu'une seule voiture dans la plupart des épreuves inscrites au calendrier cette saison. Les relations avec le Groupe BMW se sont dégradées et une réunion a définitivement mis un terme à la coopération entre Prodrive et le Groupe BMW.

Dans un communiqué de presse, MINI indique qu'elle allait maintenant compléter l'homologation de la MINI John Cooper Works WRC.

L'équipe WRC Team MINI Portugal constituée d'Armindo Araújo et son copilote Miguel Ramalho, ainsi que les Brésiliens Paulo Nobre et Edu Paula, disputera les 12 prochaines manches du Championnat du monde des rallyes de la FIA.

Mais Prodrive ne perd pas tout. L'entreprise britannique va demeurer en charge de la construction et du soutien technique des voitures clientes MINI WRC, et continuera à travailler avec le Groupe BMW sur le développement de la voiture.

L'équipe MINI WRC, conduite par Prodrive, servira de base pour l'écurie semi-privée.