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Rallye: Programme partiel pour Loeb en 2013, WTCC en 2014 ?

Rallye: Programme partiel pour Loeb en 2013, WTCC en 2014 ?

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Citroën Sport a annoncé que Sébastien Loeb ne courrait qu’un programme partiel dans la prochaine saison de WRC, et a également évoqué son souhait de disputer le WTCC avec le pilote français dans un futur proche.

L’annonce a été faite lors du Salon de l’Automobile à Paris, où Sébastien Loeb lui-même a évoqué son avenir. L’octuple champion du monde des rallyes, en route pour un neuvième titre consécutif, lèvera ainsi le pied sur son programme WRC puisqu’il ne disputera que quelques épreuves sur la saison 2013, avec notamment le rallye Monte Carlo, très vraisemblablement le rallye de France sur sa terre natale, et d’autres manches encore à définir.

WRC Citroen Sebastien Loeb
Sébastien Loeb au Rallye de Grèce 2012. (Photo: WRC)

Mikko Hirvonen deviendra donc le pilote n°1 de l’écurie française, et pourra désormais viser son premier titre mondial. Le deuxième pilote devrait être le jeune Belge Thierry Neuville, formé par Citroën depuis ses débuts en rallye, qui devra néanmoins faire place à Loeb lors des rallyes disputés par ce dernier.

Citroën a par ailleurs confirmé son partenariat avec Abu Dhabi, ce qui limite les coûts pour le constructeur français dans un contexte économique difficile. Une condition indispensable pour son maintien dans le championnat du monde des rallyes d’après la direction de la marque aux chevrons. Khalid Al Qassimi fera son retour en WRC grâce au soutien de son pays.

L’autre annonce faite par la voix de Sébastien Loeb lui-même est le projet d’un programme officiel en WTCC pour Citroën à l’horizon 2014. Désireux de passer à la course en circuit – il a créé son écurie de course Sébastien Loeb Racing en fin d’année dernière -, Loeb ne pouvait représenter une autre marque que Citroën, avec qui il est lié par un rôle d’ambassadeur. Le Français, qui avait effectué des tests sur la Chevrolet Cruze d’Yvan Muller en 2010, a ainsi émis le souhait de se lancer dans le championnat du monde de supertourisme WTCC avec Citroën.

Yves Matton, directeur de Citroën Sport, a ainsi évoqué l’intérêt de la marque pour le WTCC, qui visite des pays comme la Chine, le Brésil, les États-Unis, le Maroc, et bientôt l’Inde et la Russie. Le projet d’une version WTCC d’un modèle Citroën serait déjà à l’étude. Rappelons également que le triple champion du monde Yvan Muller est actuellement sans volant pour 2013 suite au retrait de son employeur Chevrolet à l’issue de cette année. Vers une paire Loeb / Muller en 2014 ?