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Rallye: Une dernière épreuve qui s'annonce difficile

Rallye: Une dernière épreuve qui s'annonce difficile

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La dernière manche du championnat canadien des rallyes sera disputée ce week-end, à Bancroft, en Ontario. Antoine L’Estage et sa copilote Nathalie Richard, récipiendaires du Trophée Bertrand-Fabi plus tôt ce mois-ci, seront à la poursuite du titre national, un premier pour Mitsubishi au Canada.

Le duo québécois n’a besoin que d’une seconde place pour s’assurer du titre lors de ce rallye difficile aux conditions imprévisibles. De plus, en effectuant un bon rallye, l’équipage pourrait à nouveau s’assurer le titre de Champions nord-américains des rallyes.

Leurs rivaux, les champions 2009 Pat Richard et Alan Ockwell ont besoin d’une victoire. Ces derniers viseront toutefois le titre des manufacturiers qu’ils mènent toujours à bord de leur Subaru Impreza STI 2008.

Les multiples champions canadiens et nord-américains Frank et Dan Sprongl seront aussi de l’épreuve, eux qui feront équipe pour la première fois depuis 2006. Ils prendront le volant d’une Subaru Impreza STI. « Nous n’avons rien à perdre, il n’y a donc aucune pression », a indiqué Sprongl, précisant qu’ils aimeraient tout de même bien faire pour aider Subaru au classement des manufacturiers.

Huit autres équipages Mitsubishi prendront part à l’événement qui clôt la saison 2009 de rallyes canadiens. Parmi eux, Andrew Comrie-Picard et Jeremy Wimpey se partageront une Lancer Evolution – tout comme les prétendants au titre d’ailleurs – et viseront la Coupe nord-américaine des Rallyes.

En classe Groupe 5, Zbigniew Szewczyk et Tomasz Karzynski viseront le titre à bord de leur Mitsubishi Lancer Ralliart. Martin Walter et Ferdinand Trauttmansdorff sur Nissan 240 SX seront pour leur part au rendez-vous pour les en empêcher.

Le rallye Tall Pines a toujours donné lieu à un très bon spectacle. Les conditions y sont toujours imprévisibles et l’habileté de jongler avec les ennuis est clé. La préparation de la voiture, la route et le choix des pneumatiques sont bien entendu tout aussi importants. Un total de 54 équipes dont 10 en provenance des États-Unis sont inscrites au rallye d’une durée totale de 500 kilomètres.