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CRC: Pat Richard gagne, mais Antoine L'Estage mène toujours

CRC: Pat Richard gagne, mais Antoine L'Estage mène toujours

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D’après le championnat canadien des rallyes

Patrick Richard et son co-pilote Alan Ockwell ont remporté cette fin de semaine le Pacific Forest Rally, l’avant-dernière étape du championnat canadien des rallyes 2009.

Cette victoire permet au duo, propulsé par Subaru, de demeurer en lutte pour le titre aux côtés des meneurs, Antoine L’Estage et Nathalie Richard, deuxièmes en Colombie-Britannique.

La course s’est disputée sur des routes à conditions variées, passant de la route sèche vendredi à Merritt aux routes enneigées et embouées des montagnes samedi. Pat Richard et Antoine L’Estage se sont disputé les avant-postes lors des deux journées de compétition.

Premiers lors de toutes les spéciales de la journée de vendredi, Pat Richard et Alan Ockwell allaient se coucher avec quinze secondes d’avance sur Antoine L’Estage et Nathalie Richard. Ces derniers se sont toutefois vite remis en course samedi en alignant quatre meilleurs chronos consécutifs. Heureusement pour Richard, il allait ensuite enregistrer les meilleurs résultats des étapes restantes.

Richard et Ockwell s’imposent finalement par une minute et onze secondes d’avance sur L’Estage et Richard, qui avaient renoncé à poursuivre la lutte en fin d’épreuve en raison d’ennuis de turbo sur leur Mitsubishi Lancer.

Signalons également les cinquante secondes de pénalité infligée à l’équipage de Richard suite à un écrou de roue bloqué lors du dernier service. Cette victoire permet au duo de se rapprocher à six points de L’Estage à l’approche de la dernière épreuve de l’année.

Scott Trinder et Bill Westhead ont pris le troisième rang au terme d’une bataille de tous les instants avec Simon Losier et François Morin.

La victoire en classe Production GT revient à Colin Armstrong et Keith Morison, sur Subaru Impreza WRX, septièmes au cumulatif. En classe deux-roues motrice, Jan et Jody Zedril l’emportent devant Eric Grochowski et Leanne Junilla ainsi que Carl Barrell et Martin Burnley.

La dernière manche du championnat aura lieu le 21 novembre avec la présentation du Tall Pines Rally, à Bancroft en Ontario.

Outre le championnat toutes catégories des pilotes et co-pilotes, le championnat des manufacturiers sera aussi à surveiller alors que Subaru (90 points) et Mitsubishi (80) sont toujours en lice pour le titre.


Classement final Pacific Forest Rally

1) Pat Richard – Alan Ockwell (Subaru Impreza WRX) – 1 heure 26 min. 12 sec.
2) Antoine L’Estage – Nathalie Richard (Mitsubishi Lancer Évolution 10) – 1:27:23
3) Scott Trinder – Bill Westhead (Subaru Impreza WRX) – 1:33:45
4) Simon Losier – François Morin (Mitsubishi Lancer Évolution 8) – 1:34:13
5) Mark Jennings-Bates – Jennifer Daly (Subaru Impreza WRX) – 1:36:54
6) Jan Zedril – Jody Zedril (Mitsubishi Lancer ES) – 1:39:16
7) Colin Armstrong – Keith Morison (Subaru Impreza WRX) – 1:40:46
8) Graham Bruce – Ryan Warrington (Subaru Impreza WRX) – 1:42:06
9) Eric Grochowski – Leanne Junnila (Volkswagen Golf GTI) – 1:42:23
10) Dave Hintz – Rick Hintz (Subaru Impreza WRX) – 1:42:39
Etc.