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Rallye: Volkswagen confirme Jari-Matti Latvala en WRC

Rallye: Volkswagen confirme Jari-Matti Latvala en WRC

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L’équipe Volkswagen a confirmé que Jari-Matti Latvala pilotera une Polo R WRC aux côtés de Sébastien Ogier à partir de 2013.

Le transfert du pilote finlandais chez le constructeur allemand était une évidence depuis l’annonce cette semaine de l’arrêt du programme officiel de Ford en WRC à l’issue de cette saison. L’annonce officielle de Volkswagen a été diffusée mercredi matin.

À 27 ans, Jari-Matti Latvala quitte ainsi, un peu contraint et forcé, l’équipe Ford avec laquelle il s’est illustré en championnat du monde des rallyes depuis 2008, après avoir piloté une Ford Focus privée les trois années précédentes.

Il compte à ce jour sept victoires en WRC, et son meilleur classement en championnat est une deuxième place en 2010.

WRC Jari-Matti Latvala
Jari-Matti Latvala. (Photo: WRC)

Jost Capito, le directeur de Volkswagen Motorsport, a déclaré : « Nous sommes fiers et extrêmement heureux de compter Jari-Matti Latvala pour notre projet WRC. Il fait partie des pilotes les plus renommés du plateau, et possède une certaine expérience, une agressivité et une pointe de vitesse exceptionnelle ».

« Je suis très heureux de piloter la Polo R WRC en WRC dans le futur, a déclaré de son côté Latvala. L’approche déterminée de Volkswagen m’a convaincu d’accepter ce challenge. J’ai passé du bon temps chez Ford, et ce ne fut pas facile de dire au revoir. En même temps, je perçois ce changement comme un nouveau départ pour moi. J’ai pris cette décision afin de franchir un autre palier et atteindre mon but : devenir champion du monde WRC avec Volkswagen ».

À Latvala cependant de canaliser sa fougue, qui lui a joué bien des tours dans sa carrière. Et, plus dur, de se faire une place chez Volkswagen aux côtés d’un pilote du calibre de Sébastien Ogier, déjà intégré au programme depuis un an, et qui a depuis participé activement au développement de la Polo R WRC.