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Rallyes canadiens: Antoine L'Estage amorce la saison en trombe à Maniwaki

Rallyes canadiens: Antoine L'Estage amorce la saison en trombe à Maniwaki

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Le pilote de rallyes québécois Antoine L’Estage a tout simplement dominé la première épreuve de la saison du championnat canadien des rallyes (CRC), remportant son sixième Rallye Perce-Neige, ce week-end à Maniwaki.

Le champion en titre, aux commandes de sa Mitsubishi Evo X, a mené l’épreuve de la première à la dernière spéciale.

« C’est ainsi que nous voulions (entreprendre) la saison canadienne des rallyes ! C’est un succès important dans la quête d’un possible septième titre » avoue le natif de St-Jean-sur-Richelieu, qui trône donc déjà au sommet du classement.

Antoine L'Estage, Mitshubishi
Antoine L'Estage, Mitsubishi (Photo: Maxime Poirier)

Son éternel rival Pat Richard, pilote officiel Subaru Canada et qui pilote une Impreza WXR STI 08, récolte néanmoins les points de la deuxième place, à 2m13,3 de L’Estage. Dans sa lutte avec L’Estage, le quadruple champion canadien accueille le retour cette année de sa sœur Nathalie Richard.

Alexandre Béland et Lyne Murphy, sur Impreza WRX STI 07, complètent le podium du classement général. Ils terminent au troisième rang, à 9m33.7 des vainqueurs.

Deux candidats potentiels au premier rang, Max Riddle et Steeve Hobbs, ont tous deux abandonné sur bris mécaniques.

Les partisans de L’Estage seront heureux d’apprendre que leur favori disputera dans deux semaines le rallye 100 Acre Wood, au Missouri, deuxième épreuve de la saison de Rally America. Il y affrontera les célèbres Travis Pastrana, Ken Block et Dave Higgins.

« On va se retrouver dans une bataille à quatre pilotes pour la victoire, ce sera vraiment tout un défi », se réjouit L’Estage.