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Rallyes canadiens: Grands débuts à Maniwaki

Rallyes canadiens: Grands débuts à Maniwaki

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C'est ce samedi, avec la présentation du Rallye Perce-Neige à Maniwaki (Québec), que sera donné le coup d'envoi de la saison 2009 du Championnat canadien des rallyes.

Cette nouvelle saison se présente à nouveau comme un duel entre le champion 2008 Patrick Richard, copiloté par le Torontois Alan Ockwell sur Subaru Impreza STi (photo), et le duo Antoine L'Estage/Nathalie Richard, de St-Jean-sur-Richelieu, victorieux du Perce-Neige l'an dernier, qui fait débuter sa nouvelle Mitsubishi Lancer Évolution X.

Mais de nombreux autres équipages viseront également la victoire au Perce-Neige, tel le sextuple champion canadien Frank Sprongl, qui effectue un retour à la compétition avec une Mitsubishi Lancer Évo.6; il sera copiloté par la Californienne Karen Wagner.

Retour aussi pour le duo québécois Sylvain et Philip Érickson, de Gatineau, sur Subaru Impreza WRX. Déjà victorieux de l'événement à deux reprises, cet équipage sera favori de la foule locale, Sylvain Érickson étant natif de Maniwaki.

Parmi les équipages qui viseront également la victoire, notons la participation du champion canadien 2005, le Torontois Peter Thomson (copiloté par l'Américain Rod Hendricksen sur Mitsubishi Lancer Évo.8), de Craig Henderson et Lyne Murphy sur Subaru Impreza STi, et d'Andrew Comrie-Picard et Chrissie Beavis (USA) sur Mitsubishi Lancer Évo.10.

L'équipe Synchro Autosport voit le retour de l'ancien champion du Québec et pilote régulier en championnat canadien dans les années 90, Jean-Sébastien Besner. Le pilote montréalais sera copiloté par son père Jacques. Les Lancers de la famille Losier qui viseront par ailleurs le « Top 5 ».

Le Rallye Perce-Neige 2009 sera lancé samedi matin à 9 heures 30, au centre-ville de Maniwaki. L'épreuve est constituée plus de 220 kilomètres de parcours chronométrés. Un total de 416 kilomètres est au menu des 40 équipages inscrits. L'arrivée est prévue aux environs de 22h15 samedi, à Maniwaki.

La liste complète des inscrits au rallye Perce-Neige 2009 est disponible en ligne sur le site de l'événement : http://www.rallyeperceneige.com.

L'Estage et Napert visent un podium en rallye national
Mathieu L' Estage et son copilote Yannick Napert entreprennent la saison 2009 du Championnat canadien de rallye avec beaucoup d'optimisme dans leur Mitsubishi EVO. Ils s'élanceront samedi matin de Maniwaki, la capitale de la Haute-Gatineau, où sera donné le départ du rallye Perce-neige, première épreuve inscrite au calendrier.

L'an dernier, à leurs débuts avec cette voiture, le duo de St-Jean-sur-Richelieu avait réalisé un surprenant Top 5. Les deux pilotes viseront le podium en 2009.

Les frères Érickson en quête d'un 3e gain à Maniwaki
Le pilote de rallye Sylvain Érickson de Gatineau retrouvera son frère Philippe comme copilote lors du Perce-neige. L'équipage compte deux victoires (2001 et 2003) lors de cette classique hivernale et tentera de compléter leur tour du chapeau, ce que deux pilotes seulement peuvent revendiquer depuis 1965.

Pour y arriver, ils se retrouveront dans le cockpit de leur Subaru WRX de classe ouverte préparée en collaboration avec Lachute Subaru Performance.

L'équipe Synchro Autosport X 4
L'équipe Synchro Autosport est de retour cette année en Championnat canadien des rallyes et c'est pas moins de quatre Mitsubishi Lancer Évolution que l'équipe laurentienne inscrira au Rallye Perce-Neige, à Maniwaki, cette fin de semaine.

Un événement pour lequel toute l'équipe Synchro Autosport s'est préparée minutieusement. Au total, l'équipe a inscrit quatre équipages pour cette étape inaugurale 2009. Il s'agit présentement de la plus grande écurie de rallye au Canada. Jean-Sébastien Besner et Jacques Besner porteront le numéro 10, Simon et Maxime Losier le 13, Réjean Losier et François Morin le 14, Martin et Patrick Losier le 15.
photo:Flat Over Crest