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Rallye: Les Champions nord-américains défendent leur titre à Maniwaki

Rallye: Les Champions nord-américains défendent leur titre à Maniwaki

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Les champions nord-américains des rallyes Antoine L’Estage et Nathalie Richard sont à Maniwaki, au Québec, aux côtés de 41 autres équipages afin de disputer aujourd’hui la première épreuve du championnat canadien des rallyes 2011.

Après avoir remporté les championnats canadiens, américains et nord-américains en 2010, les Québécois auront fort à faire pour demeurer en tête de classement en 2011. Leur principal rival des dernières saisons, Pat Richard, est d’ailleurs lui aussi en piste aujourd’hui, sur Subaru Sti.

Déjà le week-end dernier, les champions en titre ont pris du retard sur leur programme si on compare leurs résultats à ceux de l’an dernier. Lors du premier rallye de la saison 2011 des rallyes américains au Michigan, le duo a dû abandonner alors qu’ils avaient remporté la victoire l’an dernier.

La 46e édition du rallye Perce-Neige a par ailleurs été lancée ce matin, à 9:30 h, à Maniwaki et devrait se terminer tard ce soir, vers 23 h. Il s’agit du plus long rallye de la saison et possiblement du plus exigeant, puisque les pistes sont pour le moins enneigées pour ne pas dire glacées.

Si L’Estage et Richard l’ont emporté en 2006, 2008 et 2009 à Maniwaki, ils n’ont pas marqué de points lors de l’événement en 2010. Fort est à parier qu’ils voudront mieux commencer la saison cette année et qu’ils feront tout en leur pouvoir pour que cela se produise.

Les champions ne seront pas les seuls pilotes Mitsubishi en piste puisque la marque affiche une liste extensive de 10 équipages Lancer, dont cinq sur EVO. Subaru est également de retour pour un duel au sommet 2011 qui promet d’être fort excitant.

Nissan, Lada, Audi, VW, Honda et Ford sont aussi représentées en piste aujourd’hui, lors du Rallye Perce-Neige 2011.