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Ram envisage à nouveau le retour d’une camionnette intermédiaire

Il y a des rumeurs qui se veulent redondantes, au point où à force de les entendre, on a tendance à les rejeter du revers de la main. Voilà qui est arrivé plus d’une fois dans le cas de celle voulant que Ram songe à ramener une camionnette intermédiaire dans sa gamme.

En 2019, le grand patron du groupe FCA (Fiat Chrysler Automobiles), Mike Manley, avait suggéré l’idée. L’année suivante, la compagnie réservait de nouveau le nom Dakota auprès des autorités.

La dernière camionnette intermédiaire du groupe était la Dakota, rappelons-le. Sa commercialisation a cessé à la fin de 2011.

Cette fois, le patron de Ram, Mike Koval Jr, a déclaré qu’il souhaitait montrer aux concessionnaires ce à quoi pourrait ressembler une nouvelle camionnette intermédiaire, et ce, dès mars prochain. Le but sera de mesurer leur intérêt, mais on devine déjà que ce dernier sera élevé, considérant la popularité du segment et les marges de profits qu’il génère.

Verra-t-on un prototype sous forme de coquille ou un modèle conçu par ordinateur ? C’est à voir.

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Le segment des camionnettes intermédiaires connaît un essor intéressant depuis le retour de General Motors dans ce dernier, en 2015. La catégorie est toujours toujours dominée par le Toyota Tacoma, devant le Chevrolet Colorado (qui compte aussi sur un jumeau, le GMC Canyon). Nissan a un nouveau Frontier depuis peu, ce qui a quelque peu relancé ses ventes. Enfin, le segment compte aussi sur le Ford Ranger, et dans une mesure tout autre, le Honda Ridgeline qui est assemblé sur un châssis monocoque. Et c’est sans oublier le Jeep Gladiator, au sein même du groupe Stellantis.

Concernant la philosophie de l’entreprise, Mike Koval Jr déclarait ceci au magazine Automotive News, pas plus tard qu’au Salon de Détroit il y a deux semaines : « Nous avons toujours dit que nous savions qu’à l’échelle mondiale, la plus grande opportunité de croissance pour notre marque était avec une camionnette intermédiaire. Nous examinons le tout, croyez-moi. Nous verrons bien, mais nous allons au moins en donner un aperçu à nos concessionnaires. »

Pour Stellantis, la question de la concurrence interne avec le Jeep Gladiator avait été soulevée, mais il est clair que ce modèle s’adresse à un autre public. On ne voulait peut-être pas ramener un Ram Dakota en même temps que le Gladiator il y a deux ans, mais d’ici quelques années, le moment sera mieux choisi.

Et, la question n’a pas été soulevée, mais on peut facilement imaginer un modèle offrant une version électrique, surtout que le Ram 1500, le pick-up pleine grandeur de la marque, va se décliner en configuration tout électrique à compter de 2024.

Bref, beaucoup de matière à suivre avec ce dossier.